海賊が財宝を隠したという伝説が残る島

島

 

これは、死んだ祖父さんが法事で酔っ払った時に聞いた話。

 

祖父さんは若い頃、鹿児島で漁師をしていた。

 

ベテラン漁師の船に乗せてもらって働き、毎日のように漁に出ていた。

 

その辺りの海は無人島が点在していて、その中に『昔々海賊が財宝を隠した』という伝説が残る島があったらしい。

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ヌメヌメしたどす黒いもの

今では考え難いが、半世紀前くらいはそういう話を真に受ける人が結構おり、雑誌が取り上げるとブームになり、一時は宝探しの連中でその島が賑わったんだとか。

 

それも数年経つと沈静化し、ほとんどの人は去っていった。

 

ところが、一人だけ帰らずに島に住み着いてしまった男がいた。

 

その人は『ゲンさん』といって、歳は50くらい。

 

小柄だがガッシリした身体つきで、強面で一見とっつき難そうだが、地元の漁師たちとは仲良くしていた。

 

祖父さんの雇い主だったコウジさんとも付き合いがあり、船で島の側を通る時には、浜辺にゲンさんが建てた粗末な小屋に向かって手を振ったりしていた。

 

異変が起きたのは、ゲンさんが住み着いてから2年目の春先だった。

 

漁を終えて船が島の側を通りかかった時は夕闇が迫っていた。

 

最初に気付いたのはコウジさんだった。

 

小屋に明かりが灯っていない。

 

まだ寝るには早く、このくらいの時間なら明かりが見えるはずだった。

 

早寝しただけかも知れないのだが、何やら胸騒ぎがしたコウジさんは「島に寄る」と言い出した。

 

そしてある程度岸に近づけると、祖父さんに留守番をさせて小舟に乗り込み、島へ向かった。

 

20分くらいした頃、待っていた祖父さんの耳に何やら叫び声のようなものが聞こえた。

 

慌てて岸の方を見ると、浜辺にコウジさんのものらしき懐中電灯の光が激しく揺れ動いていた。

 

何が起きたか不安だったが、その場を動けず待つしかなかった。

 

さらに小一時間ほどして、ようやく小舟が戻ってきた。

 

中にはコウジさんとゲンさんとが乗っており、二人とも汗びっしょりで顔面蒼白だった。

 

特にコウジさんはえらく震えていて、何があったのか聞く祖父さんに、頭ごなしに「船を出せ!」と怒鳴った。

 

無事に港へ着いて組合事務所に入り、一息吐いてからコウジさんは起こったことを話し始めた。

 

島へ上がり小屋の方へ近付いていくと、何やら呻き声が聞こえてきたらしい。

 

怪我でもして苦しんでるのかと思い、コウジさんは入り口の戸を開けて中を覗き込んだ。

 

そして左手奥にある寝台に懐中電灯を向けると、そこには異様なものが照らし出された。

 

寝台の上にヌメヌメしたどす黒いものが覆い被さっており、その下でゲンさんの身体がもがいていた。

 

コウジさんは思わず声をあげて、懐中電灯を落とした。

 

すると、そのヌメヌメしたものが「ヒョッ」と鳴き、ザザザっと寝台の上に開いていた窓から出ていったらしい。

 

まるで蛇のようにのたくって。

 

コウジさんは懐中電灯を拾うと、寝台に駆け寄った。

 

ゲンさんは目を瞑り、まるで金縛りに遭っているかのように四肢を突っ張って呻いていた。

 

激しく揺さぶると目を開けたが、ぼんやりとして焦点が定まっていない。

 

それでもなんとか助け起こして、舟に乗せ連れて来たということだった。

 

話しが終わる頃にはゲンさんの意識は戻っていたが、何があったのかは解っていないようで、ただ横になっていたら金縛りに遭い、苦しんでいたところをコウジさんに起こされたと話した。

 

ゲンさんはその日は事務所に泊まり、翌日に島へ戻っていった。

 

コウジさんと祖父さんとが「もう引き上げたらどうか?」と説得し、ゲンさんもそれに応じたので、後片付けのために一旦島へ送り届け、次の日に改めて迎えに行くと取り決めた。

 

ところが、次の日に迎えに行くと、ゲンさんは帰るのを拒んだ。

 

あれは単に疲れていただけだと言い張り、コウジさんが見たものについても錯覚だと言って譲らなかった。

 

その口調があまりにも激越で目の色が変わっていた為、コウジさんも断念して一人船に戻った。

 

その後もゲンさんは半年ほど島に住んでいたが、ある日に突然姿を消してしまった。

 

漁師たちが総出で捜すも見つからず、「溺死したのだろう」ということなった。

 

祖父さんとコウジさんは、それからもしばらくは島の側を通る時にゲンさんの姿が見えないかと目を凝らしたが、段々と朽ちていく小屋を見るのが嫌になり、航路を変えてしまった。

 

祖父さんはその時の心境を、「どこかにいないか」から「いたらどうしよう」に変わっていったと言っていた。

 

もしゲンさんらしき姿を見かけても、それはもはや別のものではないのかと。

 

コウジさんとはその後も時々島で見たものについて話したが、何度目かの時に「そういえば懐中電灯で照らした一瞬、先が5つに分かれた脚のようなものが見えた」と言っていたらしい。

 

※サキュバス(夢魔)|参考

女性のリリン・デーモン、または通常は性行為を通じて男性を誘惑するために、女性の形で夢の中に現れる(中世の伝説にまで遡る)民間伝承における超自然的存在。(Wikipediaより)

 

(終)

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