夜山での野営中に聞こえてきた奇妙な足音

岩場の雨

 

これは昔、まだ私が大学生だった頃の話です。

 

当時はよく、一人で山に何日も篭っていたものです。(今は恐ろしくてとても出来ないような気がします。よく一人で夜とか過ごせたよなあ・・・と)

 

それは中国山地を縦走していた時のこと。

 

山に入って2日目、その日は朝から雨でした。

 

雨の中で山歩きするのは、意外と体力を消耗するものです。

 

へこたれた私は、いつもより早目に野営することにしました。

 

ちょうど良い感じに張り出した岩場を見つけたのです。

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バシャバシャバシャ

岩の下に入れば、雨風を凌ぐのに十分な広さでした。

 

インスタントラーメンと缶詰、カロリーメイトの簡単な食事を済ませる頃には、雨天のせいか、すっかり暗くなっていました。

 

ほっと一息ついた私は、早々と眠りについたのです。

 

しかし、ふと夜中に目が覚めました。

 

反射的に時計を確認したら、まだ1時を少し回ったところです。

 

「何・・・?」

 

どうして目が覚めたのか。

 

覚醒しきっていない頭で、しばし考えていると・・・。

 

何か、音が聞こえます。

 

バシャバシャバシャ。

 

間違いない、この雨の中、誰かがこの岩場の近くで歩き回っている!

 

私が最初に覚えたのは恐怖でした。

 

てっきり熊か何かだと思ったのです。

 

しかし音を聞いているうちに、熊でないような気がしてきました。

 

熊でなかったならば、一体何だ!?

 

思い出してみると、軽いパニックに陥っていた気がします。

 

バシャバシャバシャ。

 

バシャ。

 

バシャバシャ。

 

水を跳ね飛ばす音は、まだ続いています。

 

雨音と足音を聞きながら、まんじりと過ごしました。(まんじり = とろとろとちょっと眠るさま)

 

20分ほど経っても、音は去っていきません。

 

そのうち、私は恐れとはまた別の思いを抱き始めました。

 

何か正体の分からないものに対する苛立ち。

 

ある意味、怒りのような思いが段々と私の中に浮かんできたのです。

 

今、冷静に考えると、これもまた恐怖の別の形なのかもしれません。

 

ついに雨の中、足音に向かって行くことにしました。

 

もうかなり極限まで思い詰めていたのでしょう。

 

我ながら恐ろしい。(とても今の自分には出来ません。若かったなあ・・・と)

 

しかし、近づくと足音は遠ざかっていきます。

 

そしてこちらが岩場に戻ると、また引き返して来るのです。

 

何度か繰り返しているうちに、足音の雰囲気が変わってきました。

 

何というのか、切羽詰った感じを受け始めたのです。

 

もう本格的にマズイ。

 

そして、ヤバイ・・・。

 

理由は原因も分からないが、ここはよくない場所らしい。

 

そう感じた私は、思い切って撤収することにしました。

 

夜の山歩きが無謀なのは承知していますが、もう我慢できません。

 

荷物をまとめ、ヘッドランプの明かりを頼りに歩き始めます。

 

案の定、足音もゆっくり後から付いて来ました。

 

本当にもう泣きそうです。

 

足音に追い立てられるようにして歩き続けると、いつしか開けた場所に出ました。

 

もうだいぶ歩いているはずで、私はヘトヘトになっていました。

 

その時に気がつきました。

 

後ろの足音が止まっている。

 

どうやら足音の主は、私をここへ導きたかったようです。

 

まさかここで遭難した人の『何か』じゃないよな・・・。

 

そんなことも頭に浮かびましたが、疲れ切った私は足音がしないのをこれ幸いに、そこで野営してしまいました。

 

もうくたびれ果てていたのです。

 

その後はもう何の怪異もなく、翌朝無事に山を降りられました。

 

朝になってから、おいおい連れて行かれたらどうしよう?とか色々考えたのですが、そういうことはありませんでした。

 

実際、体験している時よりも、後で思い出したりする時の方が恐かったです。

 

帰宅して1週間後、登山仲間とこの話をする機会がありました。

 

そして、そこで妙なことを聞いたのです。

 

私がこの体験談を話そうとし始めたのですが・・・。

 

「この前、○○○山に入ってたんだけど、」

 

「ああ、何でもかなり崖崩れがあったらしいねえ」

 

「えっ?」

 

「南斜面の岩場が大きく崩れたらしいよ。見えた?」

 

ひょっとして、私が雨宿りしていたあの岩場も・・・?

 

なぜか確認する気にはなれず、しばらく山には入りませんでした。

 

しかし、あの夜に崩れるような音は聞いてないのです。

 

でも、もしそうならば、あの足音は私を助けてくれたのでしょうか。

 

一体何が、誰が、足音を立てていたのか。

 

確認に行っていないので、もう真実は分かりません。

 

今でも真実を、なぜかそんなに知りたいとは思わないのです。

 

奇遇にも、つい先日、似たような体験をした人の話を聞けました。

 

この人の場合は、丹沢の山中だったようですが。

 

やはり地崩れする場所から追い立てられたらしいです。

 

山の中には、今でも神様がいるのかもしれません。

 

ただ、いつもこちらを助けてくれるとは限らないようですが。

 

私の数少ない、ちょっと不思議な体験でした。

 

あとがき

もし、あの足音が起こしてくれなかったら、目も覚まさずに涅槃逝きだったかもしれません。

 

※涅槃(ねはん)

一切の煩悩(ぼんのう)から解脱(げだつ)した、不生不滅の高い境地。転じて、釈迦(しゃか)や聖者の死。入滅。

 

でも、どうして助けてくれたのか。

 

怖いというよりは不思議な体験でした。

 

何と言いますか、山にまつわる話というのは、怖い類の話より不思議な類の方が多いような気がします。

 

(終)

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