猿の霊に憑かれたいじめられっ子の同級生

 

動物霊をご存知だろうか。

 

その名の通り、

動物の霊なのだが、

 

民間伝承でもよく知られているものは、

狐や狸の類であろう。

 

これらに限らず、

 

特に畜産や水産に関わる

動物への信仰は強く、

 

墓や碑も多く存在する。

 

これは、

その動物霊に関する話である。

 

私が幼少時代に育った村では、

当時から米や果物の生産が盛んだった。

 

今でこそ極力殺傷は控えるものの、

 

その農作物を荒らす猿や猪を

駆除することがあった。

 

そして、小高い山の上には

猿の墓と碑があった。

 

我々はその山を、

『山西の山』と呼んだ。

 

その理由は、

 

そこを管理しているのが

神事関係者ではなく、

 

農民の山西一家であったからだ。

 

(供養は年に一度、

神社の神主が担当する)

 

山西家では息子の正太郎が

小学校中学年になると、

 

猿の埋葬の一切を

彼に任すようになった。

 

正太郎は、

私の同級生であった。

 

彼は猿の死骸が出ると、

 

それを持って山西の山に

登っていった。

 

時には、罠によって頭部が潰れ

脳味噌が飛び出したものや、

 

腸がだらんと垂れたものを

担いでいった。

 

猿と人間で差異はあるとはいえ、

形や構造はまるで変わりないので、

 

正太郎はガキ大将の俊介とその取り巻きに

いじめられるようになった。

 

彼が、また猿の死骸を担いで

山西の山に向かっている時だった。

 

「や~い、猿殺しの正太郎!」

 

「また殺したんか、

俺たちも殺されるわ!」

 

「寄るな寄るな!」

 

正太郎は、

ただ黙って山に登った。

 

そんな時期から、

彼は変わってしまったように思う。

 

「おい、猿殺し!」

 

俊介が正太郎の首を捕まえて

因縁をつけていた。

 

「ギャー!」

 

正太郎は急に奇声を発し、

口を開いて威嚇した。

 

その姿はまるで猿のそれであった。

 

驚いた俊介はその手を放し、

後ずさった。

 

正太郎は、なんと四つん這いで

走って逃げたのである。

 

それからというもの、

 

正太郎の奇行は村で

知られることとなった。

 

ある時は道を歩く老人に飛びかかり、

 

ある時は掃除に使うバケツの水を

異常に怖がった。

 

正太郎は学校に来なくなった。

 

そして、猿の埋葬にも

行かなくなったようだった。

 

噂では、

お祓いも試したそうだが、

 

『強い動物霊が憑依している』

 

とのことで、

手の施し様がないのだという。

 

ある時、

 

俊介たちが山道を

歩いている時だった。

 

道の端の茂みに、

正太郎がいるのだ。

 

俊介は正太郎の奇行をよく知っていたので、

相手にするつもりはなかっ た。

 

しかし、

取り巻きの一人が言い出した。

 

「じゃんけんで負けたやつが、

正太郎にちょっかいを出そう」

 

負けたのは俊介であった。

 

俊介は気付かれないように

正太郎に近づくと、

 

後ろから軽く小突いた。

 

すると、

正太郎が急に振り返り、

 

「ギャー!」

 

と叫び、

俊介に飛びかかった。

 

正太郎は頭に噛みつき、

顔面を爪で引っ掻いた。

 

血だらけになった俊介を見た取り巻きは、

必死の思いで逃げ出した。

 

しかし、

 

この時の正太郎の執念は

異常であった。

 

背を向けた俊介に飛びかかると、

何度も爪を立てたのである。

 

それでも俊介はなんとか

逃げ延びられた。

 

ただし、

いじめの代償は大きく、

 

彼の左目に光が差し込むことは

二度となかった。

 

この事件をきっかけに、

 

山西家は当時では珍しい

精神科医に診せるという名目で、

 

どこか違う土地に越していった。

 

それから数十年が経った今、

 

正太郎のことを記しているのには

理由がある。

 

当時、俊介の取り巻きであった一人が

亡くなったのである。

 

何モノかに首を噛まれ、

死亡しているのが発見された。

 

警察は猟奇殺人として捜査している。

 

正太郎が生きていて、

我々に復讐しているとは考えたくない。

 

あの時、私が・・・

 

「じゃんけんで負けたやつが、

正太郎にちょっかいを出そう」

 

などと言い出さなければ、

こんなことにならなかったのだろうか。

 

(終)

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