真冬の山越え中の道に

とある地方にスキーへ行った時の話です。

 

車で遠征したのですが、

地図を見ながら、

こっちから行った方が近いんじゃないの?

ってことで、

雪も降ってなかったので、

山越えのルートを選択して

行くことにしました。

 

いきなり一車線の狭い山道、

友人がいきなり心細そうに・・・、

 

「これ、完全に失敗じゃない?」

 

「でもまぁ、地図じゃ

こっちの方が近いんだよね、

峠越えればすぐだよ、すぐ」

 

俺も失敗だったかなぁと思いつつも、

雪も全くなかったし、

Uターンする場所すらなかったので

山道をどんどん進んで行きました。

 

鬱蒼と茂る木々、

全く民家すら見当たらない山道。

 

軽快な音楽が流れる車内とは裏腹に、

俺たち二人は無言のまま

深夜の山道をひたすら黙々と

走り抜けようとしていた。

 

民家も見当たらないまま

一時間近く走り、

ようやく峠に差し掛かろうとした

その時 、

 

「あれ、あそこに誰かいるじゃん」

 

友人の声に俺も人影に気付いた。

 

スピードを緩め、近づいていくと、

その人影はどうやら

俺たちに向かって

手を振っているように見えた。

 

歳の頃は30辺りだろうか、

こちらに手を振り、

ニコニコ笑っていた。

 

車を止め、その男性の横につける。

 

窓を「コンコン」とノックしてきたので、

さすがに寒かったから全開にはせず、

声が聞こえる 数センチだけ

開けるだけにしておいた。

 

「いや、まいっちゃいましたよ、

そこで車が止まってしまってね、

助けてもらえませんか」

 

何故か、俺と友人は沈黙したまま。

 

その男性は、数センチ開けた窓の隙間に

指を突っ込んでくる。

 

「開けてくださいよ、ねぇ」

 

ドアはロックしてあるのだが、

外からガチャガチャと開けようとする音が。

 

「ねぇ、開けてよ」

 

笑ってる顔とは裏腹に、

ガチャガチャとドアを開けようとする音は

激しさを増していた。

 

「開けてよ、開けてよ、開けてよ」

 

さらに男性は、ドアを開けようと

必死になっていた。

 

「車、今すぐ出せ!ドア開けるなよ!」

 

友人がそう言うと、

俺は迷いなくアクセルを踏み、

その男性を置いたまま走り去った。

 

ようやく民家が見えはじめた時に、

黙り込んでいた友人が

ボソリと喋りだした言った。

 

「なぁ、気が付いてただろ、お前も。

あの人、こんな真冬なのに夏服だったろ」

 

「それにさ、こんな寒いのに

息も白くなかった」

 

「あれ、生きてる人じゃないよ・・・」

 

(終)

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