誰もいない深夜の突堤でうずくまる女

突堤

 

これは友人の話。

 

深夜、漁港の突堤で釣りをしていた時のことだ。

 

普段なら同好の志が五、六名はいるものなのだが、その夜は彼一人だけだったらしい。

 

「独り占め、独り占め」

 

そうポジティブなことを考えながら竿を振っていると、どこからか声が聞こえてきた。

 

女性の泣き声のようだ。

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ダルマさんが転んだ

突堤の端を見やると、何やら白い影がうずくまっている。

 

しゃがみ込んで、両手に顔を埋めていた。

 

髪が長い。

 

こんな時間にこんな場所ですすり泣いているなんて、何かあったんだろうか?

 

暫し悩んでから、声をかけることにした。

 

「どうかしたんですか?」

 

そう声をかけた途端、泣き声がピタリと止まった。

 

しかし、うずくまった影はピクリとも動かないままだ。

 

そのまま見つめていたが、やはり固まったように全く身動ぎをしない。

 

近寄って様子を見てみようかと思い、釣り竿を下に置いて向き直った。

 

ギョッとした。

 

女は顔を上げて、こちらをじっと見ていた。

 

目の部分に眼球が見当たらず、大きな黒い穴がぽっかりと空いている。

 

それでも友人には、女が自分を見つめているのだと、何故かはっきり分かったという。

 

同時に、おかしなことにも気がついてしまった。

 

女の側には明かりが一つもないのに、どうしてあんなに細部まではっきりと見えるのだ?

 

女は相変わらず動く気配を見せない。

 

サッサと逃げ出すことにした。

 

手早く道具を片付けて、荷物をまとめる。

 

肩に担ぐ前に再度、向こうの様子を確認してみた。

 

女は立ち上がっていた。

 

しかし、やはり動いていない。

 

その時、ふと奇妙なことを思いついた。

 

もしかしてこの女、俺が見ていると動けないんじゃないか?

 

試しに目を一旦逸らしてから、ゆっくりと女に向き直ってみる。

 

女はこちらに向かって歩き出す格好をしていた。

 

両手を前に突き出して、片足を空中に止めたままで。

 

もう一度視線を外し、今度はすぐに女に顔を向けてみた。

 

やはり固まった姿で動かないが、どう見ても先程よりこちらに近づいていた。

 

まるで『ダルマさんが転んだ』みたいだな。

 

そんなことを考えて苦笑した。

 

しかし、幽霊相手に遊ぶ気にはなれない。

 

そのまま背を向けて、駐車場に置いた車まで走って逃げる。

 

振り向くと、突堤の入り口に立つ白い影が見えた。

 

・・・嘘だろ。

 

移動距離を考えると、あいつ、俺より速いぞ・・・。

 

慌ててトランクに荷物をぶち込んでから、再び後ろを確認した。

 

女は僅か数メートルの位置にまで近寄っていた。

 

悲鳴を上げて運転席に飛び乗り、エンジンをかけるや否や車を出す。

 

出す瞬間、反射的にバックミラーを確認してしまった。

 

トランクカバーに両手をついた女の姿が映り込んでいた。

 

思い切りアクセルを踏み込み、全速力で港から逃げ出した。

 

走っている際、後ろを確認しないように注意したという。

 

外灯の多い街中まで帰ってくると、やっと一息つけた。

 

あそこは結構通ってるけど、あんなモノを見たのは初めてだな・・・。

 

赤信号で停車中にそんなことを考えていると、交差点の斜め向かいにある店舗の大きなショーウィンドウに目がいった。

 

まるで暗い鏡のように、ぼんやりと彼の車が映っている。

 

そして、その後ろに立っている、両手を前に突き出した人影も。

 

・・・憑いて来ちゃってる。

 

真っ直ぐ帰宅するのを諦め、一番明るくしているファミレスへ逃げ込んだ。

 

車から出る時も、店に入る前も、入ってからも、絶対に後ろを見ることはなく、また鏡の類いにも目を向けないように細心の注意を払った。

 

背後が壁になった席を選び、夜が明けるまでそこで凌ぐことにした。

 

空が白んできた頃、ようやっと恐る恐る背後の駐車場に目を向けてみた。

 

不気味な影は何処にも見えなくなっていたそうだ。

 

安堵の余り、思わず涙が少し出てしまったという。

 

「だからそれ以降、絶対に一人じゃ夜中にあの突堤には行かないんだ」

 

最後に肩を竦(すく)めながら、彼は私にこの話をしてくれた。

 

「そんな体験しながら、よく同じ場所に行けるよね」

 

私がそう言うと、彼はキョトンとした顔でこう言ってのけた。

 

「一人じゃなければ、ま、何とでもなるだろ」

 

釣りというものは恐怖心を鈍らせるのだろうか、と呆れながら思った私だった。

 

(終)

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