帰り道、目に止まった自販機 1/2

ごく親しい友人数人にしか

話してない事なんだけどさ、

書いてみる。

 

友人らにも鼻で笑われたけどね。

 

オレってば結構?っていう

経験が多いのね。

 

霊感がどうのとかは、

分かんないけども。

 

そりゃ、真夜中の自室で

後ろ向いたら首の無い人が佇んでました・・・

なんてあからさまな経験は無いけどね。

 

変だなぁ・・・って思うような事は、

そこそこ体験してきた。

 

その内の一つ、今までで一番

生きた心地がしなかった時の話。

 

もう8年も前の話。

 

オレといえば昼は仕事、

夜は夜間の大学と、

我ながら中々に苦学生してた。

 

そんなもんだから、

学校終わったらもう深夜。

 

いつもは翌日の仕事に備えて

サッと帰って、

そのまま床に着くのだが、

その日は土曜日。

 

翌日は休日なものだから、

えっちらおっちらマイペースで

自転車漕いでたのよね。

 

帰り道、

道といっても超が付くほどの田舎だから、

田んぼの畦道の延長みたいな道だけどね、

 

結構というか、

かなり不気味なんだよね。

 

想像してもらったら分かるかもしれないけど、

草木も眠る丑三つ時に、

一人だだっ広い田舎道。

 

しかも、周りにはマネキンの首などを使った

リアルなカカシがこちらを凝視してる。

 

まぁ、その頃には

とっくに慣れきっていたんだけどね。

 

帰路の途中、

いつもなら見向きもしない自販機に

目が止まったのは、

 

珍しく金銭的にも

余裕があったからなのかな。

別段、喉も渇いてないのに。

 

田舎の人なら分かるだろうけどさ、

メジャーなメーカーの自販機じゃなくてね。

 

今でいうと、

コーヒーの細長いロング缶あるでしょ?

全部がそのサイズの自販機。

 

かなりアナクロナイズなやつだね。

当たったらもう一本なんていうおみくじ付き。

 

切れかかった電灯が発してた

ジジジ・・・という音が、

やけに耳に響いてた。

 

田舎の深夜なんて車通りもないから、

信じられないくらい静かでさ、

やけに小銭を投入する音が響いてた。

 

お金を入れてボタンを押したら、

おみくじのランプが「ぴぴぴぴぴぴ・・」

って鳴り始める。

 

シーンとした辺りに、

そのチープな電子音が

やけに不釣り合いで。

 

当たっても二本も飲めないしな・・・

なんて苦笑しながら、

ジュースを取ろうとしたんだけどさ、

 

自販機の切れかかった電灯の

薄暗い明かりくらいしかないから、

取り出し口なんてほとんど真っ暗で見えない。

 

ジュースはどこだ?と手探りで

取り出し口内をまさぐってたらさ、

握られたんだよね。手を。

 

意味分かんないと思うけど。

 

取りだし口の中で手を掴まれたの。

ちょうど握手をするような形で。

 

一瞬、頭が真っ白になった。

間違いなく人の手の感触だった。

 

しかもね、

段々握る力が強くなってくるのよ。

痛いくらいに。

 

そこで我に帰って、

うわぁっと必死に手を振りほどいた。

 

相当強く握られてたのに

あっさり手は抜けて、

オレは半狂乱で自転車にかけ乗って、

全力でその場を離れた。

 

混乱してたから

ハッキリとした記憶は無いんだけど、

 

その手の感触と、

背中越しに聞いた「ぴぴぴぴぴぴ・・」

という音だけは鮮明に覚えてる。

 

そういえば、おみくじなんて

ボタン押して5秒くらいで止まるのに、

 

何故かずっと「ぴぴぴぴぴぴ・・」

って鳴ってたな・・・今考えると。

 

一人暮しの家に帰るなんて

ゾっとしたからさ、

そのまま友人の家に転がり込んだよ。

 

その判断は大正解だった。

一人だったら気が狂ってたかもしれない。

 

何故かって言うとさ、

直んないのよ。手が。

 

握手の形のまま、

そこだけ金縛りにあったかのように

硬直してるんだよ。

 

友人もただ事ではないと思ったらしく、

二人で朝まで頭の中で念仏を唱えてたら、

 

夜がふける頃に、

急に何かから解き放たれるように

硬直が解けたよ。

 

それからというもの、

オレはどんな物にせよ『口』になってる物に、

手を突っ込めなくなってしまった。

 

自販機はもちろん、

郵便受けやポストなんかでさえ。

 

だってさぁ・・・

握手・・・されるでしょ、また。

多分・・・

 

(続く)帰り道、目に止まった自販機 2/2へ

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