びっしりと生い茂るキノコの山での怪異

キノコ

 

これは、東北辺りの山の中にある集落であった話。

 

その集落から山中に入り、2つ3つ越えた所に『不思議な場所』がある。

 

そこは一見、何処にでもあるような木などが生い茂っている普通の山林だが、夏の終わり頃からその場所は異常な程にキノコ類が生い茂る。

 

地面や朽木、生きている木にまでびっしりという感じに。

 

しかも、そのほとんどが食用になるもの。

 

ただ、集落の住人達がその山に入るのは10月に入ってからだそうで。

 

それなのに、10月に入ると生い茂っていたキノコはその数が急激に減り、収穫というほど採れなくなる。

 

何故9月頃に行って採らないのか?と聞くと、「その時期の山には神様が居て、その時にそこでキノコを採ってはいけない」とのこと。

 

まぁ、自分はキノコとかそんなに好きでもないから採らないけどね、と笑っていたのだが・・・。

 

そうは思っても、やはり一面のキノコというのは興味があるので、絶対に採らないという約束のもとで案内してもらった。

 

ちなみにその時は9月末で、ギリギリ見れそうだった。

 

そういうことで、集落の知り合いに案内してもらい、その場に辿り着いた。

 

話に聞いていた通り、びっしりと生い茂るキノコの山。

 

でも、その知り合いが言うには、何だか少ないとのこと。

 

そしてよく見ると、人が複数立ち入った形跡がある。

 

どうやら盗まれているかも・・・という話になり、荒らされた形跡を追って山に分け入ることになった。

 

内心、面倒事になったなと思った。

 

知り合いは盗人を見つけたら、「ココは私有地なので出て行くように」と言うつもりらしい。

 

まぁ、私有地というのは方便だが。

 

しかし、入り込んだ人間がまだココに居る可能性は低い上に、もし盗人の常習犯で逆切れでもされたらこちらが危険だ。

 

とりあえずそう説得して携帯の電波が届く所まで戻り、集落の偉い人に報告することになった。

 

それで返ってきた答えがこうだった。

 

「昨日一昨日あたりから、1台のワンボックスが近隣の村に停められたままになっている。まさかとは思うが、この山に入ったかも。そういう訳で、もしそうなら調べてくれ」

 

さらに面倒事に・・・。

 

再び、その山に引き返して探すことになってしまった。

 

遭難など、もしもの場合が考えられるかも、とのことだったが。

 

ぶっちゃけ、多少疲れるものの、それなりの体力があれば入れる山で、さらに複数の人間全員が一度に遭難して動けなくなる可能性は低いと思いつつも協力する。

 

正直、盗人かキャンプ愛好集団と予想しながら、踏み荒らされた場所を追いつつ奥に進む。

 

僅かに開けた場所に火を使った形跡、そして大量のキノコが入ったリュックを発見した。

 

どう見ても、盗人にしか見えない。

 

しかし周囲に人影は見当たらず、盗人が持ち込んだと思われる荷物はその場に置かれたまま。

 

どうなっているんだ?と思いつつ、少し離れた場所の木陰にいた知り合いを見る。

 

すると、「今すぐ引き返すぞ!」、そう言って早足で山を降り出した。

 

探さないのか?と思ったが、仕方がないので一緒に山を降り、電波の届く場所に辿り着いたと同時に知り合いは電話をかけた。

 

「盗人のようだったが、もう終わってた」

 

「終わってた?どういうこと?」

 

そう聞く自分の質問に、知り合いは非常に微妙な顔で考え込み、答える。

 

「なぁ、キノコの茎の部分ってわかるか?」

 

シイタケとかマツタケの部分を思い浮かべて「わかる」と答える。

 

「あの木陰に、人の胴程の大きさと太さの茎が数本あったんだよ」

 

「・・・・・・」

 

引き返して見て見ようと思ったが、知り合いは本気で止めに入った。

 

「とりあえず今日は帰るぞ。10月になってからまた見に行くから」

 

後日、その知り合いから報告を受けた。

 

見に行った時には、そのキノコの茎はドロドロに腐れ落ち、すでに原型どころではなかったそうで。

 

そして行方不明扱いの盗人は、車の所有者から身元を調べたところ、県外の暴力団員らしいことがわかった。

 

地元のオジジやオババに聞くと、その山に居るのは神とかと呼べるようなそんな大層なものではなく、どちらかというと”物の怪”とかそれに近いものらしい。

 

あとがき

このキノコの山では、10月の出雲の神在月に持って行く茸を栽培しているのだろう。

 

そうなると、その栽培している茸を盗難されたのだから、その盗人は怒った物の怪に襲われて茸にされたのか?

 

そして、宴の席の料理にその茸が並ぶと思うと・・・。

 

(終)

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