古めかしい提灯を手にした人影

提灯

 

これは、仕事仲間が体験した不思議な話。

 

遠い山間での住宅改装を請け負った彼は、毎日のように山中の峠道を越えていた。

 

きちんと整備された道路も造られているのだが、回り道の上に信号が多く、また渋滞に巻き込まれる率が高いので、舗装もされていない寂しい峠を通っていたそうだ。

 

ある日、仕事が押してすっかり遅くなってしまった晩のこと。

 

突然、車体後部で破裂音がして、まともに運転が出来ないほど激しく震動し始めた。

 

車を止めて確認すると、右後輪がバーストを起こしている。

 

溜息を一つ吐き、スペアタイヤの交換に入った。

 

運悪く、室内灯が切れていた。

 

手元が暗いため、非常用の工具がなかなか取り出せない。

 

・・・と、後方より明かりが差し込まれた。

 

通りがかった誰かが助けてくれた様子だ。

 

「これはこれは、どうもありがとう」

 

目当てのレンチを手にして、礼を述べながら振り返る。

 

そこには、古めかしい提灯を手にした着物姿の小さい人影が、ぽつねんと立っていた。

 

「えっ、このご時世に提灯?」

 

虚を突かれた。

 

一瞬言葉に詰まり、ようやっと「・・・あの」と声をかけた。

 

途端、提灯は地面に落ちて消え、次の瞬間、辺りは闇に包まれた。

 

目が闇に慣れる頃、ボロボロになった提灯が地面に転がっているのがわかった。

 

それを掲げていた人影は何処にも見えない。

 

拾い上げてみたが、とても火を灯したりなど出来ない程の痛み方だった。

 

「どこのどなただかわかりませんが、ありがとうございました」

 

とりあえず丁寧に礼を述べてから、作業を続けたのだという。

 

その提灯、どうしたんですか?と私が問うと、「ちゃんと持って帰って、きちんと燃えるゴミの日に出したよ」、あっさりとそう答えた彼だった。

 

(終)

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