私に手を振り続けるおじさん

手

 

これは、私が小1の頃から始まった話。

 

ピアノ教室に向かうため夕暮れの道を歩いていると、道路を挟んだ向かいの草むらにおじさんが立っていて、こちらに向かって手を振っていた。

 

小太りで白シャツに黒いズボン、黒縁メガネのにこやかなおじさん。

 

子供ながらに「なんでそんな所に?」と疑問に思いながら、手を振り返す。

 

別の日、私の横を通り過ぎるバスをなんとなく目で追うと、そのおじさんが一番後ろの席に座っていて、またこちらに手を振る。

 

私も手を振り返す。

 

それからも外食先や買い物中、散歩中の時も、どこにでもおじさんは現れた。

 

そんなことが何年か続いたが、おじさんはいつも一定の距離を保っていて、私もわざわざ近づこうとは思わず。

 

話す機会はなかったが、手を振り合う関係が続いていた。

 

ただ、友達や親といる時はなんとなく恥ずかしかったので、その時はおじさんがいても少しにっこりする程度にしていた。

 

小4の頃、家族で旅行に行った。

 

おみやげを買いに寄った先で、おじさんはいた。

 

相変わらず少し距離を空けて、こちらに手を振っている。

 

飛行機で行くような遠い所だったのに「なんで?」と少し怖くなってしまい、私は初めておじさんを無視した。

 

旅行から帰るといつも通りおじさんはいたが、旅行以来おじさんを怖くなってしまった私は、もう手を振り返すことはなかった。

 

そうして中2の頃までおじさんは手を振り続けてくれたが、気付くともう私の前に現れなくなっていた。

 

そんなことをすっかり忘れていた13年後の今日のこと。

 

洗濯物を取り込もうとアパートのベランダに出てなんとなく下を見ると、あの当時のまま歳をとらないおじさんが手を振っていた。

 

私は懐かしさと怖さが混ざる不思議な気持ちで手を振り返し、部屋に戻った。

 

俗に言う小さいおじさんでもなく、時空のおっさんでもない。

 

本当に普通のおじさん。

 

これからも私はおじさんに手を振り続けていいのだろうか…。

 

(終)

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