デスクに書かれていたURLを入力してみると

1990年の10月、

 

私がアメリカの大学で

経験した話。

 

アメリカの学生は、

 

とにかく課題レポートを

書かされる。

 

もちろんパソコンを使って

仕上げるわけで、

 

私の大学には、

 

50台程度のコンピューターが

整備されているラボが

 

いくつもあった。

 

学生はここで夜通しレポートを

タイピングするわけだ。

 

その日も、私は相変わらず

レポート作成に忙しかった。

 

夕食を済ませ、

 

寮から荷物を抱えて

コンピューターラボに入り、

 

パソコンの前に座った。

 

当時は来る日も来る日も

同じような生活で、

 

正直うんざりだった。

 

ここのパソコンは、

インターネットに接続されていた。

 

まだウェブブラウザが

モザイクメインだった頃だ。

 

ウェブコンテンツも研究者の

研究成果発表などばかりで、

 

さほど面白いものではなかった。

 

おまけに、

 

検索エンジンなどは

進化しておらず、

 

URLはもっぱら

 

ページ制作者本人から口頭で

教えてもらうことが多かった。

 

その夜、

 

私はいつものようにレポートを

しばらく書いていた。

 

その時、

 

何気なく目をやった

パソコンデスクに、

 

鉛筆でURLが書かれていた。

 

学生がメモ代わりに

したんだろう。

 

気分転換にはなるだろうと思い、

 

私はそのURLをブラウザに

入力してみた。

 

しばらくすると、

画面にはページが現れた。

 

信じられないページだった。

 

そこには、

 

薄暗い部屋で床に

血だらけで倒れている、

 

男性の写真があった。

 

(今ではよく見る画像ではあるが・・・)

 

私は、このような

残酷な写真に戦慄し、

 

吐き気をもよおした。

 

よく見ると、画像の下には

こんな一文が添えられていた。

 

“A guy in Michigan, aged around 30, Killed by me today”

 

(直訳 → 今日、私が殺した

30歳前後のミシガン州の男)

 

間違いない!

 

殺人者が自らの犯罪を

自慢するサイトだ。

 

私は何かとんでもないものを

知ってしまったのではと思い、

 

すぐにラボを飛び出して

寮に帰った。

 

翌日まで誰とも話すことが

出来なかった。

 

次の日の朝、

私は再度ラボに出向いた。

 

そして昨日のウェブサイトが

気のせいであることを信じて、

 

URLを開く。

 

現れたのは、同じく

薄暗い部屋の画像だった。

 

しかし、今回は、

床に倒れているのが、

 

丸裸で仰向けになっている

女性だ。

 

左乳房に大きなナイフが

刺さっている。

 

口、鼻、耳から

血が流れている。

 

写真の下には、またも

一文が添えられていた。

 

“A bitch in Michigan, aged around 30, Killed by me today”

 

(直訳 → 今日、私が殺した

30歳前後のミシガン州の女)

 

すぐに私は大学警察に行き、

警官に相談した。

 

しかし、まだウェブ自体が

メジャーでなかった頃だ。

 

「ウェブで殺人者が犠牲者の

画像ファイルを掲載している」

 

と言っても、

うまく理解してもらえない。

 

それに恥ずかしい話だが、

 

私の稚拙な語学力も

足枷になり、

 

取り合ってもらえなかった。

 

恐怖と好奇心が一緒になった

独特の心境で再度ラボに戻り、

 

そのウェブサイトのURLを

入力してみた。

 

すると、

 

その日の数時間前まであった

画像はすでに無くなっていた。

 

その代わりに、

 

なぜか私の住所と電話番号が

書かれていた。

 

その後にメッセージが一文。

 

“You are the next star on my Web”

 

(直訳 → あなたは私のウェブ上の

次のスターです)

 

私は持ち物のほぼ全てを

友人に譲り、

 

2日後に帰国した。

 

ミシガン大学で経験した

実話です。

 

(終)

 

※直訳はGoogle翻訳より

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