虐待が生んだ地獄

A(仮称)ってダチがいた。

小学校の頃はよく遊んでた良いやつだった。

 

何歳の頃だったかも覚えてないけど、

誕生日会に呼ばれた。

 

リビングに通されると、部屋の中が暗かった。

Aが泣きそうな顔だった気がする。

 

Aのお母さんが出てきて

カーテンを開けた。

 

すると、一部だけ濡れた布団が

ベランダで干されていた。

 

Aは母親の袖を引いて泣き喚いていたが、

当の母親はニタニタと笑っていた。

 

Aがおねしょをする度にどれだけ大変か。

その誕生日会はAの母親の自慢話大会となった。

 

その翌日からAは、

オネションというあだ名を付けられた。

 

またある時、遊びに行くと、

Aの母親が突然部屋に怒鳴り込んできた。

 

その手には、殆ど○がついた

答案用紙がある。

 

俺なんて半分は×だったから

怒鳴られるくらいは慣れっこだが、

Aは俺の目の前で往復ビンタをされた。

 

Aの母親は、

やはりニタニタと笑っていた。

 

「B君(俺)は、こんな些細な間違い

しないわよね」

 

俺は首を横に振った。

 

ちょうどその日に小テストがあったので、

その答案用紙の惨憺たる有様を見せた。

 

「おかあさんはどういう教育をなさってるのかしら」

勝ち誇ったような笑みだった。

 

Aは、よく体育を休んだ。

 

喘息の俺が最後尾を走ってる姿すら、

羨ましそうに見ていたところをよく見かけた。

 

Aは頭が良いやつだった。

 

良い点を取るとニッコリ笑っていたが、

だんだんそれもなくなってきた。

 

誰かへの当て付けのように、

白紙の答案用紙を提出して

校長室に呼び出されることも増えてきた。

 

中学二年くらいになると、

Aにとって友達と言えるのは俺だけになった。

 

Aは夏場でもよく長袖を着ていた。

俺はAに何が起ってるか気付いていた。

 

校長室に度々足を運んで

Aを助けてくれと教師達に懇願した。

 

ある日、Aの母親が

学校に怒鳴り込んできた。

 

俺のクラスまでやって来ると、

いきなり首を締められた。

 

嘘ツキと連呼されながら、

気が遠くなっていった。

 

問題にはならなかった。

 

その日を境にAは、

俺にも声をかけなくなった。

 

俺からは挨拶をしていたのだが

返事もしなくなった。

 

学校にはAの母親が

度々来るようになった。

 

俺は途中までは頑張って戦った。

 

だがA自身が虐待がないと証言した。

俺こそが嘘ツキであると言ったのだ。

 

Aが起こした事件がテレビを賑わせた頃、

テレビの中でAの母親がこう答えていた。

 

「しかるべき罰を受けるべき」

俺はその場で気を失うほど怒り狂った。

 

迷わずテレビ局に電話をかけて、

Aの弁護士の連絡先を教えてもらい、

俺はA側の証人として立つことを決めた。

 

現役を退いた昔の校長先生たちも

来ていた。

 

Aの父親すら

Aのために証言台に立った。

 

Aへ加えられていた虐待の内容が、

法廷ですべて明らかになっていった。

 

唯一無二と言える友達とも

絶縁せざるを得なくなった。

 

Aの悲しい子供時代が

皮肉にもAを救った。

 

恒常的な性的暴行。

公衆の面前で我が子を辱めることも多々。

 

常に完全であることを要求し、

出来ないと暴行を加えることも多々。

 

Aの住む家は、

地上に現れた地獄だった。

 

それを行っていた悪魔は、

一体何を考えていたんだろう。

 

Aの母親の罪状は明らかになった。

 

Aの母親は表向きは被害者へ詫びる

として自殺した。

 

しかしその実態は、

自らの時効を迎えた犯罪暦が公判記録として

公のものとなったからに違いない。

 

病院に収容されて数年。

 

あいつは病室のベッドから、

ろくに降りもしないでいる。

 

筋肉が衰えて、

もはや立つことも出来ないらしい。

 

ガリガリひょろひょろの体だ。

ごく稀に正気に見えるときがある。

 

そのときは決まって

自傷行為をはじめる。

 

「おんなじ!おんなじ!」

 

加害者になってしまった自分が

許せないという意味だと思う。

 

被害者のご遺族からの手紙に、

許すという言葉があることを

何度教えてやっても、

Aは決して喜ばない。

 

生きている限り、

彼は償わなくてよくなった罪を

償い続けるのだろう。

 

地獄の家は崩壊したが、

地獄は彼の心の中にある。

 

(終)

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