部屋のカーテンを開けた先には

カーテン

 

俺は、部屋の窓を少しだけ

開けておくのが好きでね。

 

寒さが厳しい季節以外は、

大体10センチくらい開けておく。

 

まあ単純に、外の音や匂いが

好きだからなんだけど。

 

・・・あの時も、

 

いつも通りに窓を少しだけ開けて、

テレビを見ていた。

 

春先だったから、

時々生温い風が入ってきていた。

 

カーテンがヒラヒラ揺れてね。

 

午前1時過ぎのこと。

 

どこか遠くで猫が鳴き出した。

 

春の風物詩。

 

発情期の猫は、

結構野太い声で鳴く。

 

唸るように、

絞り出すように。

 

当時、俺が住んでいたのは

ワンルームマンションの2階で、

 

建物の向こうには、

 

小さな畑を挟んで

深い森が広がっていた。

 

とは言っても、

 

別に嫌な感じがするような

森ではなくてね。

 

風に吹かれてゆっくりと揺れる

木々を見ていると、

 

不思議と心が落ち着いた。

 

ふと気が付くと、

猫の鳴き声が徐々に近づいてきていた。

 

よっぽど発情しているのか、

 

かなりドスの利いた、

低くて重たい鳴き声だった。

 

テレビの画面では見たことのない芸人が、

笑えないコントを続けていた。

 

まるで取って付けたような客の笑いが、

空々しく響き渡っていた。

 

少し眠たくなる。

 

『あ゙あ゙あ゙あ゙ぁぁぅ・・・』

 

一瞬、

身体がビクリと硬直した。

 

猫だ。

 

猫が窓のすぐ外で鳴いている。

 

いや、ちょっと待てよ。

 

このマンションにはベランダが無い。

 

窓の外には、

アルミ製の手すりがあるだけだ。

 

おまけに、

ここは2階じゃないか。

 

『おあ゙あ゙あ゙あ゙ぁぉぉぉ・・・』

 

いや、これは猫の声じゃない。

 

人だ。

 

人間の声だ!

 

そう思った瞬間、

全身に鳥肌が立った。

 

あまりの緊張感で、

身体が動かない。

 

俺はありったけの勇気を振り絞り、

窓の方に目をやった。

 

誰かが、そこにいる。

 

カーテンは微動だにしていなかった。

 

テレビのスピーカーから、

空虚な笑い声が響いた。

 

部屋の空気がピタリと動きを止めた。

 

『あ゙あ゙ぁ・・・』

「誰だ!」

 

とっさに俺は立ち上がって

窓際に走り寄ると、

 

力任せにカーテンを開けた。

 

目が合った。

 

窓のすぐ外にいたアイツと、

 

僅か30センチの至近距離で

目が合ってしまった。

 

それは、

生きた人間の目ではなかった。

 

ライチのようなドロリとした

質感をしていた。

 

「・・・ぃぃぃぁぁあああ!!」

 

俺は口を大きく開け、

まるで猫のような甲高い声を上げていた。

 

その間も、

目を逸らすことが出来なかった。

 

身体は凍りつき、

両手が大きく震えた。

 

怖いなんてものじゃない。

 

あれは絶対に、

見てはいけないものだった。

 

数秒後、

 

俺は腰から砕けるように、

後ろへと倒れた。

 

硬直した右手で掴んでいたカーテンが、

バチバチと大きな音を立てて外れた。

 

目覚めると朝だった。

 

窓の外には気持ちの良い

青空が広がっていた。

 

俺の右手には、

 

まだカーテンがしっかりと

握り締められていて、

 

一方のカーテンの端がかろうじて、

カーテンレールに引っ掛かっていた。

 

<以下、後日談>

 

大家さんの話では、

 

数年前にマンションの前の森で

首吊り自殺があったらしい。

 

首を吊ったのは20代の女性で、

失恋を苦にしての自殺だったそうだ。

 

新聞にも載ったのだという。

 

俺が引っ越して来る直前の

出来事だったようだ。

 

なるほど・・・

世の中には色んなことがある。

 

時には想像を絶する恐怖も。

 

(終)

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