かっぱの手と呼ばれていた地下道のシミ

かっぱの手

 

小学2年生くらいだった頃の話。

 

通学路で普段から通る地下道の天井に、

『かっぱの手』と呼ばれる大きなシミがあった。

 

それは見ると、

 

確かに4本指の手のような形をしていて

両端が少し短い。

 

それがかっぱの手の特徴なのか、

 

単にそれっぽく見えるというだけなのかは

よく分からなかったが、

 

幼心に結構不気味だと感じていた。

 

そのかっぱの手には、

 

傘で突くと呪われるやら祟られるという

噂話があって、

 

地元の子供の間では、

そこそこ有名な名所だった。

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実はあれは手じゃなかった・・・

雨が降ったある日の下校中、

 

いつもの4人グループで

いつものようにその地下道を通っていた。

 

中でも特に体格の良いT君が

かっぱの手を指差して、

 

「肝試しをしようぜ!」

 

と持ちかけてきた。

 

「突けなかった奴は荷物持ちな」

 

一人は嫌がっていたが、

 

俺ともう一人は怖いものが好きな方なので、

その話に乗っかった。

 

どうせ手の形っぽく見えるだけのただのシミだし、

祟りなんて実際にあるわけないだろう。

 

そうは思っても、

地下道というのはかなり薄暗く、

 

下校する時間帯の夕暮れ時なんてかなり怖い。

 

俺を含めた3人は、

シミと睨み合いつつも逃げ腰で、

 

なかなか行動に移せなかった。

 

そうこうしているうちに、

嫌がっていた一人が、

 

「もういいじゃん、そんなの。

 

早く帰ろうよ・・・

どんどん暗くなっちゃうよ・・・」

 

と業を煮やした。

 

※業を煮やす

事が思うように運ばず、腹を立てる。

 

それを皮切りに、

T君が思い切ってかっぱの手を傘で突いた。

 

「やった!俺、優勝~!」

 

一度やってしまえば

もう気負いしなくなったのか、

 

その後も何度も突いてみせた。

 

それに興じて、

もう一人の賛同者も突いたかも知れないが、

 

よく覚えていない。

 

俺は傘を壊してしまったばかりだったので、

母に叱られたのを思い出し、

 

むしろその手のシミより、

母の方が怖くなったので止めておいた。

 

次の日の土曜日。

 

友達の家へ遊びに向かう途中に

例の地下道のある道に差し掛かると、

 

犬の死体が道路の真ん中に転がっていた。

 

その死体には首から上が無く、

 

頭の中身と思しきものが

グチャグチャに飛び散り、

 

辺りに散乱していた。

 

そのまま放置するには偲びなかったが、

 

あまりにもグロテスクな光景に嫌悪感を覚え、

とにかく先を急いだ。

 

今にして思えば、

 

業者に連絡した方が良かったのだろうが、

当時はその発想が無かった。

 

帰宅する頃には犬の死体は片付けられ、

血痕だけが残っていた。

 

後日に登校した時に、

クラスメイトに件の話をすると、

 

その犬はT君の家で飼っていた

犬だと聞かされた。

 

T君の母が飼い犬と散歩中、

 

信号待ちをしている際に

突如として縄が切れてしまい、

 

何故か犬が大通りをいきなり横切って、

弾かれてしまったらしい。

 

ちょうどかっぱの手がある辺りの真上で。

 

T君自身も、

その話を震えながら周りにしていたようで、

 

かなり不安と恐怖に駆られていたようだ。

 

それ以来、その事を知っている子は、

皆その地下道を避けるようになった。

 

今はもう道路が拡張され、

 

新しく歩道も出来て

地下道は下水道になっていたが、

 

未だあのシミは残っているんじゃないかと思う。

 

この話を成人式の二次会で

中学時代からの友人Yの前で話すと、

 

隣で静かに聞いていたT君が、

俯き加減に口を開いた。

 

「実はあれな・・・

手じゃなかったんだ」

 

「手じゃない?」

 

「自分んちの犬があんなことになったからさ、

当時は相当怖かったんだよ。

 

だからさ、あの手にまつわる事を

何か知ってる人はいないかなって、

 

必死で訊いて回った事があるんだよ。

 

それでさ、

両端の指だけが短かっただろ?

 

あれが手っていうか、腕で、

中の2本が足なんだ」

 

Yがとっさに言った。

 

「それって、かっぱそのものってこと?」

 

「逆さまにしてみ?」

 

俺は背筋に寒気を感じながら答えた。

 

「首の無い人の姿・・・」

 

首なし

 

「昔はさ、

あの地下道の辺りは川だったんだよ。

 

台風が来た時とかよく洪水になってさ、

水害が酷かったらしい。

 

それで、

人柱を立てて堤防を作ったんだよ。

 

人柱って分かるか?」

 

Yは言った。

 

「ようは、生贄えってことだろ?」

 

「そう」

 

「あの場所でそんなことが・・・」

 

俺は予想だにしない話に唖然とした。

 

「昔はそんな珍しいことでもなかったと思う。

地方なら何処かしらあるんじゃないか?

 

川の神に女の人の首を捧げたって話らしい」

 

「まさか・・・

それであのシミが出来たっていうのか?」

 

「分からん・・・

 

どういう経緯で

その人柱が決められたかどうかまでは、

 

さすがに知っている人はもういないだろうし、

資料なんて見つからないし。

 

ただ、いつ頃からか、

あの地下道の手のようなシミには、

 

良くない噂が立つ元になった

“何か”があったんだろ。

 

俺が傘で突くより前に」

 

「とても信じ難いけど、

 

それで、俺が見たあの犬の死体に

首が無かったのは・・・」

 

「本当にそうなのかは分からんけど、

俺は少なくとも、

 

俺の身代わりになってくれたんじゃないかと

勝手に思ってる」

 

「じゃあ、あれは・・・

あのシミは“本物”だったってことか?」

 

T君はそれ以上語らず、

俺も口を閉ざしていた時、

 

Yが問いかけてきた。

 

「ところでさ・・・もう一人、

傘で突いた子がいたんだよな?

 

その人は今は?」

 

そのもう一人の彼は、

 

中学からは別の学校だったので

小学校卒業後は一度も会っておらず、

 

実家も引っ越して連絡先も分からずじまいで、

その後どうなっているのかは知らない。

 

少なくとも当時は何も無かったので、

たぶん大丈夫だとは思うが・・・

 

(終)

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