山の『物の怪』は珍しいものを好む

バイク

 

うちの爺さんは若い頃、当時では珍しいバイク乗りだった。

 

金持ちだった両親からの何不自由ない援助のおかげで、燃費の悪い輸入物のバイクを暇さえあれば乗り回していたそうな。

 

ある時、爺さんはいつものように愛車を駆って、山へキャンプに出掛けた。

 

ようやく電気の灯りが普及し始めた当時、夜の山ともなれば、それこそ漆黒の闇に包まれる。

 

そんな中で爺さんはテントを張り、火をおこしてキャンプを始めた。

 

持ってきた酒を飲み、ほどよく酔いが回ってきた頃、何者かが近づいてくる気配を感じた。

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喰われていたかも知れない・・・

“ツーリングキャンプ”なんて言葉も無かった時代だ。

 

夜遅くの山で出くわす者と言えば、『獣』か『猟師』か『物の怪』か。

 

爺さんは腰に差した鉈(なた)を抜いて、やってくる者に備えたそうだ。

 

やがて藪を掻き分ける音と共に、『何か』が目の前に現れた。

 

この『何か』というのが、他の何にも例えることが出来ないものだったので、『何か』と言うしかない、とは爺さんの談である。

 

ソレは、とても奇妙な外見をしていたそうだ。

 

縦は周囲の木よりも高く、逆に横幅はさほどでもなく、爺さんの体の半分ほどしかない。

 

何だか分からないが、『ユラユラと揺れる太く長い棒』みたいなものが現れたそうだ。

 

爺さんはその異様に圧倒され、声も無く『ソレ』を凝視し続けた。

 

ソレはしばらく目の前でユラユラ揺れていたかと思うと、唐突に口を開いたのだそうな。

 

「すりゃあぬしんんまけ?」

 

一瞬、何を言われたのか分からなかった。

 

酷い訛(なま)りと発音のお陰で、辛うじて語尾から疑問系だと知れた程度だったという。

 

爺さんが何も答えないでいると、ソレは長い体をぐ~っと曲げて、頭と思われる部分を爺さんのバイクに近付け、再び尋ねてきた。

 

「くりゃあぬしんんまけ?」

 

そこでようやく爺さんは、「これはオマエの馬か?」と訊かれていると理解できた。

 

黙っていると何をされるか・・・、そう思った爺さんは勇気を出して「そうだ!」と怯えを押し殺して答えたそうだ。

 

ソレはしばらくバイクを眺めていたが(顔が無いのでよく分からないが)、唐突にまた口を開いた。

 

「ぺかぺかしちゅうのぉ。ほすぅのう。(ピカピカしてる。欲しいなぁ。)

 

その時になってようやく爺さんは、ソレが口を訊く度に“猛烈な血の臭い”がすることに気が付いた。

 

人か獣か知らんが、とにかく”コイツは肉を喰う”。

 

下手に答えると命が無いと直感した爺さんは、バイクと引き替えに助かるならと、「欲しければ持って行け!」と答えた。

 

それを聞いたソレは、暫し考え込んでる風だったという。(顔がないのでよくわからないが)

 

ソレがまた口を開いた。

 

「こいはなんくうが?(これは何を喰うんだ?)

 

「ガソリンをたらふく喰らう」

 

爺さんは正直に答えた。

 

「かいばでゃあいかんが?(飼い葉ではダメか?)

 

「飼い葉は食わん。その馬には口が無い」

 

そう言ってバイクを指し示す。

 

「あ~くちんねぇ。くちんねぇ。たしかにたしかに」

 

納得するソレ。

 

そこまで会話を続けた頃、爺さんはいつの間にか『ソレ』に対する恐怖が無くなっていることに気が付いたという。

 

ソレはしばらくバイクの上でユラユラと体を揺らしていたが、そのうちに溜息のような呻(うめ)き声を漏らすと・・・

 

「ほすぅがのう、ものかねんでゃなぁ(欲しいけど、物を食べないのでは・・・)

 

そう呟くように語ると、不機嫌そうに体を揺らしたという。

 

怒らせてはマズイと思った爺さんは、「代わりにコレを持って行け!」と、持ってきた菓子類を袋に詰めて投げてやったという。

 

袋はソレの体に吸い込まれるように見えなくなった。

 

するとソレは一言「ありがでぇ」と呟いて、山の闇へ消えていったという。

 

その姿が完全に見えなくなるまで、残念そうな「む~、む~」という呻きが響いていた。

 

爺さんは気が付くと、いつの間にか失禁していたという。

 

その夜はテントの中で震えながら過ごし、朝日が昇ると一目散に山を下りたそうだ。

 

家に帰ってこの話をしても、当然誰も信じてはくれなかった。

 

が、ただ一人、爺さんの爺さん(曾々爺さん)が・・・、

 

「山の物の怪っちゅうのは珍しいもんが好きでな。お前のバイクは山に入った時から目を付けられていたんだろう」

 

「諦めさせたのは良かったな。意固地になって断っておったらお前は喰われていただろう」

 

と語ってくれたのだそうな。

 

以来、爺さんは二度とバイクで山へ行くことは無かったそうだ。

 

ちなみに、件のバイクは今尚、実家の倉に眠っている。

 

(終)

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