スーパーの横の赤いドラム缶

ドラム缶

 

通っていた小学校の七不思議の一つに、『○○スーパーの横の赤いドラム缶』というのがあった。

 

学校からは二百メートルほど離れている場所なのに、なぜか小学校の七不思議の一つになっていた。

 

その内容としては・・・

 

・○○スーパーの横にある赤いドラム缶は、もともと青かった。だけど血で赤くなった。

 

・ドラム缶の上に赤い水が溜まる。

 

・ドラム缶の上に爺さんが座っているのを見たら、逃げないと捕まえられる。

 

・・・というものだった。

 

それでも、その赤いドラム缶は隠された場所にあるわけでもなく、歩道に若干はみ出して置かれているので、いつでも誰でも見ようと思えば見れた。

 

なので特に気にはしていなかった。

 

ところがある日、クラスメイトのAちゃんが「溜まってた」と言い出した。

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恐怖の心霊体験をすることに

「学校に来る時に見たの。ドラム缶に水が溜まってた。赤い水が」

 

雨水が溜まったんじゃないかなと思ったけれど、今朝も昨日も雨は降っていない。

 

そもそも学校に行く時に通る道なので、ドラム缶なら私も見た。

 

「水なんて溜まってなかったよ?」

 

「見間違いかなあ・・・」

 

ちょうど水が溜まるところは錆びていて、普通の水が溜まっていても赤っぽく見える。

 

きっと見間違えたんだろう、となった。

 

それでも放課後になればやはり気になってきて、Aちゃんと私で見に行くことにした。

 

「怖いね。本当に赤かったらどうしよう」なんて言いながら、○○スーパーの横に着いた。

 

壁と壁の隙間から、三分の一ほど道にはみ出しているドラム缶はやっぱり赤い。

 

「水なんて溜まってないよ」

 

ドラム缶の上に水は溜まっていなかった。

 

サビが浮いた面が見えるだけ。

 

「なあんだ」というのと、「よかった」というのが半々な気持ちだったけれど、やっぱりどこかほっとした。

 

何もないことは分かったけれど、薄気味悪いというのがあって、さっさと帰ろうと背を向けた。

 

数歩ほど歩いた辺りで、背後でAちゃんが突然「あーっ!」と大きな声をあげた。

 

振り向くと、Aちゃんがドラム缶の方を向いたまま、じりじりとこちらへと後ずさりしている。

 

「どうしたの?」と言いかけて、私の動きが止まった。

 

さっきまで確かに乾いていて水など一滴も無かったドラム缶の面から、ぱたぱたと水滴が落ちている。

 

そんなわけない、水は確かに無かったのに。

 

恐る恐る近づいた。

 

「ひっ・・・」

 

壁と壁の隙間、間近に立たないと死角になるような狭い場所に“人”がいた。

 

ガリガリに痩せこけて、ボロ布を纏った老人。

 

脚を左右に広げてしゃがみ込んでいて、その脚の間に手をだらりと下げている。

 

枯れ木のように細い手首には、ざっくりと横に切ったような傷が無数にあり、そこからびちゃびちゃとどす黒いものがこぼれていた。

 

「きゃあああ!」

 

「わああああああ!」

 

私達は悲鳴をあげて走り出した。

 

ドラム缶の面から落ちていた水は、あの腕からこぼれた血だった。

 

必死になって走りながら、追って来ているんじゃないかと気が気じゃなくて、振り向いた。

 

ぶしゃっぶしゃっと手首の辺りから血を噴き出し、左右に腕をぶらぶらと振りながら老人が追い駆けて来るのが見えた。

 

明らかに異様な風体で、ましてや流血しながら走って来る。

 

それなのに、街中にいる人達は誰も気付いていない。

 

走って走って、体育の授業でもこんなに頑張ったことがないと思うくらい走った。

 

大通りに出た途端、「パッパー」とクラクションの音がして、目の前に車が止まった。

 

会社から帰宅中の母だった。

 

真っ青になっているAちゃんと一緒に車に乗って、「早く逃げて!」と絶叫した。

 

何の事だか分からない母は困っていたが、車を出してくれた。

 

窓から見ると、あの老人はまだ追って来る。

 

ぶらぶらと両手を振り、血をまき散らしながら追って来る。

 

それでもさすがに車だと早く、あっという間に見えなくなった。

 

ようやくほっとして、母にAちゃんを家まで送ってもらい、そのまま家に帰った。

 

帰宅して、同居していた祖母に帰宅の挨拶をしに行った。

 

「おばあちゃん、ただいま」

 

「おかえり」

 

病気で目が見えない祖母だったが、挨拶をすると必ず私の方を向いてくれる。

 

怖いことがあったと祖母に話そうとすると、突然祖母が起き上った。

 

足腰がかなり弱く、ほとんど車椅子じゃないと移動できない祖母が立ち上がった。

 

「●●さん(母の名前)!塩持って来て!」

 

言うなり祖母はよたよたしながら玄関に行き、母の持ってきた塩を掴んで玄関に撒いた。

 

ついでに私の頭やら肩やらにも塩を振りかけた。

 

何が起きているのか分からなかったが、ひとしきり塩を撒いた後、祖母は自分の手首に付けていた数珠みたいなものを外して私の手首に付けさせた。

 

「これでいいだろう」

 

そう言うと、祖母は母に支えられてベッドに戻った。

 

正直驚いたが、それからは特に何もなく、夕飯になる頃に父が帰宅した。

 

「玄関先で何かこぼしたか?」

 

そう父が言うので見に行ったら、玄関の外に“赤茶けたシミ”が出来ていた。

 

翌日からは少し遠回りをして学校に行くようになったので、あの老人を見ることはなくなった。

 

私が二ヵ月後に転校してしまった為、それからはAちゃんとの交流はなくなったが、“Aちゃんがあの日から頻繁に貧血を起こして倒れていた”ことは覚えている。

 

(終)

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