鼓動

 

 

クラスメイトの藤原君は、

すごくおかしい。

 

そう気付いてから一年くらい経った、

冬のある日のこと。

 

真夜中の1時過ぎ、

 

俺は大事な宿題を教室に

忘れてきたのに気付いた。

 

次の日に提出しなければ

大変な目に遭う宿題なので、

 

俺に残された選択肢は、

学校に取りに行く以外になかった。

 

ただ、

いくら俺が立派な男だとしても、

 

真夜中に、

 

しかも学校に行くってのは

かなり怖かった。

 

でも次の日のことを考えると、

そっちのが怖い。

 

そういうわけで俺は携帯を手に取り、

ある番号に電話をかけた。

 

つまりは藤原君である。

 

『もしもし』

 

いかにも寝てました、って声で

藤原君は電話に出た。

 

俺だってホントなら藤原君には

頼りたくなかったが、

 

俺の知ってる友人達の中に、

 

一人暮らしなのは藤原君しか

いなかったので、

 

頼らざるを得なかった。

 

『キミは本当に馬鹿だろう?

ニ、三回死ねばいい』

 

と暴言を吐きながらも、

 

藤原君は10分後に校門で

待ち合わせをしてくれた。

 

そして10分後、

自転車を飛ばして校門に行くと、

 

フードをすっぽり被った

怪しい人間がいた。

 

何を隠そう、藤原君だ。

 

「クソ寒いってのに」

 

ブツブツ呟く藤原君に

肉まんをおごる約束をして、

 

俺は校舎に入った。

 

しかし夜の学校てのは、

なんでこんなに不気味なものなのか。

 

薄く点いている明かりだとか、

非常ベルの赤いライトだったりとか。

 

いかにも何かが出そうな雰囲気だ。

 

しかも隣りには藤原君。

 

宿題を忘れてきた自分を、

俺はひどく呪った。

 

その時、

 

「佐倉、ちょっと止まって」

 

教室に向かう階段の途中、

藤原君が突然言った。

 

多少びびりながら「何?」と

聞き返すと、

 

藤原君は親指をクイッと後ろに指し、

 

『あしおと、ふえてる』

 

と口パクで言った。

 

耳を澄ませば確かに、

カツ、カツ、と足音が聞こえる。

 

内心、目茶苦茶ビビりながらも、

俺は笑顔を浮かべて言った。

 

「藤原君はなんでも

そっちに考える。

 

ビビりすぎだって。

 

きっと、用務員さんか

宿直の先生だろ」

 

しかし藤原君は、

 

「キミはホントおめでたいね。

 

用務員さんがハイヒールを

履いてるか?」

 

と言った。

 

確かに、足音はハイヒールの

音に聞こえる。

 

「松野先生が宿直なのかもしれないだろ?

女の先生だって夜勤くらいあるじゃん」

 

俺は恐怖を拭いたい一心で、

なおも反論した。

 

しかし藤原君はニヤリと笑うと、

 

「じゃあ聞くけど、

なんで足音増えてるの?」

 

その言葉に、

俺は気付いてしまった。

 

聞こえるのは、

さっきのカツカツって音だけじゃなく、

 

バタバタと駆け回る

子どものような足音や、

 

トン、トン、とゆっくり歩く足音、

這いずるような足音など、

 

沢山の足音になっていること。

 

いつの間にか増えたのか、

最初から沢山だったのかは、

 

どうでもいい。

 

とにかく足音の正体は、

 

決して用務員さんや宿直の先生では

ないことは確かだった。

 

「藤原君」

 

「何」

 

「走ろう」

 

「そうだね」

 

俺は藤原君を引っ張って、

階段を駆け上がった。

 

後ろから聞こえる足音も、

それに合わせるように速度が上がる。

 

息を切らしながらも

命からがら自分の教室を見つけ、 

 

中に入った。

 

隠れられそうな場所は・・・

掃除用具入れのロッカーしかなかった。

 

俺は藤原君をロッカーに押し込み、

自分も中に入るとドアを閉めた。

 

藤原君が狭いの何だの

ブツブツ文句を言ってるが、

 

気にしてる場合じゃなかった。

 

足音は聞こえなくなっていたが、

俺の心臓はバクバク言いっ放しだった。

 

「佐倉、知ってる?」

 

藤原君が言った。

 

「心臓の音はね、

ああいうものを呼び寄せるんだよ」

 

ニタリと、

前髪に隠れていた目が笑う。

 

途端に、

 

ドンドン!

ドンドンドンドンドンドンドン!

ドンドンドンドン!

ドンドンドンドンドンドン!

ドンドンドンドンドンドン!

ドンドンドンドン!

 

隠れていたロッカーを、

何かが叩き出した。

 

「うあ゛ぁああっ!」

 

俺は耳を押さえて叫んで、

藤原君にしがみついた。

 

藤原君は「だから言ったでしょ」

と面倒くさそうに言うと、

 

「うざい」と一言、

俺を引き剥がし、

 

「やかましいわ!」

 

と、もの凄い声で怒鳴った。

 

そして用具入れのドアを蹴飛ばし、

「帰るよ」と言ってスタスタ歩き出した。

 

俺は呆気に取られながらも、

慌てて藤原君を追った。

 

辺りには何もいなかった。

 

「『怖いと思うと寄って来る』

とか言うだろ。

 

あれは怖がることで鼓動が跳ね上がって、

その音に釣られて寄って来るんだよ」

 

とか意味のわからない

ウンチクを語りながら、

 

藤原君は校舎を出ていった。

 

俺はもう、

何も言う気力がなかった。

 

その後、藤原君とニケツして帰り、

しっかり肉まんをおごらされ、

 

帰宅して布団に入った時に、 

 

肝心の宿題を再び忘れて来た

ことに気付いたが、

 

もう全ては後の祭だった。

 

(終)

シリーズ続編→藤原君の家へ初めて遊びに行ったへ

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