落ちていくモノ

あの悪夢のようなアパートでの事件から

数カ月が経ち、

 

僕とナナシはまたお互いに、

話をするようになっていた。

 

初めの方こそ多少ギクシャクしたが、

結局ナナシに不思議な力があろうがなかろうが、

あの女の人がどうであろうが、

 

ナナシはナナシで、

僕の友達だということに変わりはない。

 

僕はあの日のことは記憶の底に沈め、

ナナシと普通に話すようになった。

 

ナナシも、今までと同じように

ヘラヘラ笑って話掛けてきて、

僕らはすっかり以前のような関係に戻っていた。

 

そんな矢先のこと。

 

そろそろマフラーやらを

押し入から出さないとな、

なんて時期の授業中、それは起きた。

 

教室では窓際の最前列に、

目の悪かった僕と委員長の女の子、

 

その後ろに、ナナシとアキヤマさんと言う

女の子が座っていた。

 

その頃、その窓際席の僕ら4人は、

授業中に手紙を回すのを、

密かな楽しみにしていた。

 

つまらない授業の愚痴や、

先生の悪口を小さいメモに書いて、

先生が見ていない隙にサッと回す。

 

もしバレても、委員長がごまかして

僕らが口裏を合わせることになっていたし、

 

端とはいえ、前列で手紙を回すのは、

ちょっとしたスリルだった。

 

そしてそれは、たしか3時限目あたりの

国語の授業中。

 

どこの学校にも一人はいるであろう、

バーコードハゲの教師が担当で、

 

今にして思えば大変失礼だが、

僕らは彼の髪型をネタに手紙を回していた。

 

くだらないことをしていると

時間が過ぎるのは早く、

 

すでに何枚か紙が回され、

授業も半ばを過ぎた。

 

そのときだった。

 

教科書に隠しながら手紙を書いていた僕は、

ドン、と何かに背中を突かれた。

 

どう考えてもそれは後ろの席のナナシで、

まだ書いてるのに催促かよと、

僕は少しムッとしながら振り返った。

 

するとそこには、

眉間にシワを寄せた凄まじい形相で、

僕に何かを向けているナナシがいた。

 

手には開いたノートがあり、

真ん中にデカデカとマジックで、

『窓』と書いてあった。

 

思わず窓を見ると、

「ひっ・・・」

人と、目が合った。

 

蛙のような体勢で落下して来たその人は、

顔だけをこちらに向けていた。

 

恐怖か苦痛か屈辱かわからない、

むしろ全て入り交じったような

悶絶の表情を一瞬見せて、その人は消えた。

 

「うわぁああっ!!!」

 

僕ではない誰かが叫んだ。

 

叫んだのとほぼ同時に、

ドシン、と音が響く。

 

しばらくフリーズしていた教師や

クラスメート達も、2,3秒して騒ぎ立て、

窓に駆け寄り出す。

 

僕はその様子を茫然と見ながら、

フラッシュバックを感じていた。

 

まただ。

 

またナナシが、人の死を言い当てた。

 

僕は震えながら、

ゆっくりとナナシを見た。

 

ナナシは震えもせず騒ぎもせず、

窓の前に立っていた。

 

遠い目で窓を見ている。

僕はナナシに駆け寄った。

 

「ナナシ、あれ・・・」

 

すがように駆け寄った僕に、

ナナシは振り返ることもせず言った。

 

「お前、何か見た?」

 

何か。そんなの解りきっているというのに、

白々しく尋ねてくるナナシに、

僕は無性に腹が立った。

 

「当たり前だろ!!

お前が窓を見ろって言ったんじゃないか!!

おかげで僕は目が合ったんだ!!

見たんだぞ!!

あの人が堕ちる一瞬を!!!」

 

僕は、あの死に行く人と、

目を合わせてしまったのだ。

 

悲痛と苦痛に染まった、

間もなく死ぬであろう見知らぬ人と、

目が合った。

 

一生トラウマになりそうな表情を見たのだ。

 

「なら、いよいよオカルトだな」

 

ナナシは言った。

 

僕にはその言葉の意味がわからなかった。

わかりたくもなかった。

 

だが、「見てみなさいよ、下」。

 

さっきまで黙っていたアキヤマさんが、

僕に言った。

 

僕は恐る恐る、

人を掻き分けて下を見た。

 

そこには、こちらを向いて目を見開き、

苦悶の表情を浮かべながら、

体を不思議な方向に曲げた死人がいた。

 

ドス黒い血が、

彼女の白いブラウスを赤茶に染めていて、

僕は思わず目を反らした。

 

そして、気付いた。

 

僕は彼女と目が合ったんだ。

それは確かだ。

 

あの表情は夢じゃない。

 

蛙のような、這うような姿勢で

彼女は落ちて来た。

 

そして僕を見ていた。

 

・・・なら、何故彼女は、

『こちらを向いて』死んでいるのか。

 

俯せに落ちたはずの人間が、

何故仰向けに死んでいるのか。

 

空から叩き付けられた人間が、

まさか寝返りなど出来るはずもない。

 

まして、あの数秒間で、

誰かが動かしたはずもない。

 

否、それよりも、

どんな飛び降り方をすれば、

『蛙のような体勢』に

落下することが出来るのか。

 

否、どんな飛び降り方をすれば、

『蛙のような体制で、

こちらを向いて落下出来る』のか。

 

その疑問が浮かんだとき、

震えは一層強まり、

首筋に冷たい何かを感じた。

 

不意にナナシが口を開く。

 

「死んだ先に何がある。

救いなんてあるはずないのに。

闇から逃れても闇しかないんだ」

 

その言葉には、恐ろしいくらい

感情がこもっていなかった。

 

アパートのときよりも数倍、

僕はナナシを怖いと感じた。

 

赤い海に浮かびながら、

僕らを見上げる曲体の死人より、

ナナシの言葉が怖かった。

 

その後、席替えがあり、

僕が窓際になることは二度となかった。

 

(終)

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