隠岐のコトリバコ 7/8

M「効果はAに言ってたようなものだ。

女と子供を取り殺す。

それも苦しみぬく形で。

 

何故か、徐々に内臓が千切れるんだ。

触れるどころか周囲にいるだけでね。

 

そして、

その効果を目の当たりにした住民は、

続けて箱を作ることにした。

 

住民が自分たちのために

最初に作った箱はチッポウだった。

 

俺が祓った奴だな。

7人の子供の・・・箱。

 

わずか2週間足らずの間に、

15人の子供と、

女1人が殺されたんだよ。

 

今の時代じゃないだろ?

ひどいよな・・・

 

そして、出来上がった箱を、

△▼の庄屋に上納したんだ。

 

普通に、住民からの気持ち、

誠意の印という名目で。

 

庄屋の家は・・・

ひどい有様だったらしい。

 

女子供が血反吐を吐いて、

苦しみぬいて死んだそうだ。

 

そしてな、

住民は△▼のお偉方達、

△▼以外の周囲地域にも伝えたそうだ。

 

今後一切部落に関わらないこと。

放って置いて欲しいこと。

 

今までの怨みを許すことは出来ないが、

放っておいてくれれば何もしないということ。

 

守ってくれるのなら、

△▼へ仕事に出ている部落の者も、

今後△▼に行くこともしないということ。

 

そして、

もしこのことに仕返しをすれば、

この呪いを再び振りまくということ。

 

庄屋に送った箱は、

直ちに部落に返すこと。

 

なぜ部落を放置するのか、

その理由は広めないこと。

 

ただ、放置することだけを

徹底すること。

 

そして・・・

この箱はこれからも作り続けること。

 

既に箱は7つ存在していること。

 

7つあるっていうのは、

これはハッタリだったんだろうなと思う。

そう思いたい・・・

 

言い方は失礼なんだけど、

読み書きすら出来なかった当時の住民に、

これだけのことが思いつくはずは

無いと思うんだが・・・

 

AAの知恵だったんだろうか。

 

△▼含め、

周りの地域は全てこの条件を

了承したらしい。

 

この事件は、

その一時期は周辺に噂としてでも

広まったのだろうかな、

 

すぐさま部落への干渉が

一切止んだそうだ。

 

この部落の大人たちは、

それでも作り続けたんだよ。

この箱をね。

 

すでにAAはどこかに行ってたらしいんだが、

箱の管理の仕方を残していったそうだ。

 

・女子供を絶対に近づけないこと

 

・必ず箱は暗く湿った場所に安置すること。

 

・箱の中身は年を経るごとに

 次第に弱くなっていくということ。

 

・もし必要なくなった、もしくは手に余るようなら、

 ○を祭る神社に処理を頼むこと。寺ではダメ。

 必ず処分は○を祭る神社であること。

 

そして住民たちは、

13年に渡って箱を作り続けたそうだ。

 

ただ、最初の箱以外は、

どうしても間引きを行わなければならない

時にだけ。

 

間引いた子の身体を、

作り置いておいた箱に入れた、

ということらしい。

 

子供たちを殺すとき、

大人たちは『△▼を怨め、△▼を憎め』

というようなことを言いながら

殺したらしい。

 

殺す罪悪感から少しでも逃れたいから、

△▼に反らそうとしてたんだろうな。

 

箱を作り続けて13年目、

16個目の箱が出来上がっていた。

 

イッポウ6つ、ニホウ2つ、

ゴホウ5つ、チッポウ3つ。

 

単純に計算しても、

56人の子供・・・

 

作成に失敗した箱もあった

という話だから、

もっと多かったんだろうな。

 

そして、13年目に事件が起きた。

 

その時、全ての箱は

1箇所に保管されてたんだが、

監視を立てて。

 

だが、11歳になる一人の男の子が、

監視の目を盗んで

箱を持ち出してしまった。

 

最悪なのが、

それがチッポウだったってこと。

 

箱の強さは、

イッポウ<ニホウというふうに、

数が増えれば強くなる。

 

しかも、

出来上がって間もないチッポウ。

 

箱の外観は分かるよな・・・

Sが楽しく遊んだっていうように、

非常に子供の興味を惹くであろう作りだ。

 

面白そうなおもちゃを手に入れた男の子は、

家に持ち帰り、

 

その日のうちに、その子を含め、

家中の子供と女が死んだ。

 

住民たちは初めて箱の恐怖を、

この武器が油断すれば自分たちにも

牙を向くということを改めて痛感した。

 

そして一度牙を向けば、

止める間もなく望まぬ死人が出る。

確実に。

 

そして恐怖に恐怖した住民は、

箱を処分することを決めたそうだ。

 

それからは大体分かるよな。

 

(続く)隠岐のコトリバコ 8/8へ

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