禁后(パンドラ)1/7

私の故郷に伝わっていた『禁后』

というものにまつわる話です。

 

どう読むのかは

最後までわかりませんでしたが、

私たちの間では『パンドラ』と

呼ばれていました。

 

私が生まれ育った町は、

静かでのどかな田舎町でした。

 

目立った遊び場などもない寂れた町

だったのですが、一つだけ

とても目を引くものがありました。

 

町の外れ、田んぼが延々と続く道に

ぽつんと建っている、一軒の空き家です。

 

長らく誰も住んでいなかったようで

かなりボロく、

古くさい田舎町の中でも

一際古さを感じさせるような家でした。

 

それだけなら単なる古い空き家・・・

で終わりなのですが、

目を引く理由がありました。

 

一つは、両親など、

町の大人達の過剰な反応。

 

その空き家の話をしようとするだけで

厳しく叱られ、

時には引っ叩かれてまで

怒られることもあったぐらいです。

 

どの家の子供も同じで、

私もそうでした。

 

もう一つは、その空き家には、

なぜか玄関が無かったということ。

 

窓やガラス戸はあったのですが、

出入口となる玄関が無かったのです。

 

以前に誰かが住んでいたとしたら、

どうやって出入りしていたのか?

 

わざわざ、窓やガラス戸から

出入りしてたのか?

 

そういった謎めいた要素が興味をそそり、

いつからか勝手に付けられた

『パンドラ』という呼び名も相まって、

当時の子供達の一番の話題になっていました。

(この時点では、『禁后』というもの

についてまだ何も知りません)

 

私を含め大半の子は、

何があるのか調べてやる!

 

と探索を試みようとしていましたが、

普段その話をしただけでも

親達があんなに怒るというのが

身に染みていたため、

なかなか実践出来ずにいました。

 

場所自体は子供だけでも難なく行けるし、

人目もありません。

 

たぶん、みんな一度は空き家の目の前まで

来てみたことがあったと思います。

 

しばらくはそれで雰囲気を楽しみ、

何事もなく過ごしていました。

私が中学に上がってから

何ヵ月か経った頃、

 

ある男子がパンドラの話に興味を持ち、

「ぜひ見てみたい」と言いだしました。

名前はAとします。

 

A君の家は、お母さんが

もともとこの町の出身で、

他県に嫁いで行ったそうですが、

 

離婚を機に、

実家であるお祖母ちゃんの家に

戻ってきたとのこと。

 

A君自身はこの町は初めてなので、

パンドラの話も全く知らなかったようです。

 

その当時、私と仲の良かった

B君・C君・D子の内、

B君とC君が彼と親しかったので、

自然と私達の仲間内に加わっていました。

 

五人で集まってたわいのない

会話をしている時、

私達が当たり前のように

パンドラという言葉を口にするので、

気になったA君が

それに食い付いたのでした。

 

「うちの母ちゃんとばあちゃんも

ここの生まれだけど、その話聞いたら

オレも怒られんのかな?」

 

「怒られるなんてもんじゃねえぜ?

うちの父ちゃん母ちゃんなんか、

本気で殴ってくるんだぞ!」

 

「うちも。意味わかんないよね」

 

A君にパンドラの説明をしながら、

みんな親への文句を言い始めます。

 

一通り説明し終えると、

一番の疑問である「空き家に何があるのか」

という話題になりました。

 

「そこに何があるかってのは、

誰も知らないの?」

 

「知らない。入ったことないし、

聞いたら怒られるし。知ってんのは

親達だけなんじゃないか?」

 

「だったらさ、何を隠してるのか

オレたちで突き止めてやろうぜ!」

 

Aは意気揚揚と言いました。

 

親に怒られるのが嫌だった

私と他の三人は、

最初こそ渋っていましたが、

Aのノリに釣られたのと、

今までそうしたくとも出来なかった、

うっぷんを晴らせるということで、

結局みんな同意します。

 

その後の話し合いで、

いつも遊ぶ時によく付いてくるDの妹も

行きたいという事になり、

六人で日曜の昼間に作戦決行となりました。

 

当日、わくわくした面持ちで

空き家の前に集合。

 

なぜか各自リュックサックを背負って、

スナック菓子などを持ち寄り、

みんな浮かれまくっていたのを覚えています。

 

前述の通り、問題の空き家は

田んぼに囲まれた場所に

ぽつんと建っていて、玄関がありません。

 

二階建の家ですが、

窓まで昇れそうになかったので、

中に入るには一階のガラス戸を

割って入るしかありませんでした。

 

「ガラスの弁償ぐらいなら

大した事ないって」

 

そう言ってA君は

思いっきりガラスを割ってしまい、

中に入って行きました。

 

何もなかったとしても、

これで確実に怒られるな・・・と思いながら、

みんなも後に続きます。

 

そこは居間でした。

 

左側に台所、正面の廊下に出て左には

浴室と突き当たりにトイレ、右には

二階への階段と本来玄関であろうスペース。

 

昼間ということもあり明るかったですが、

玄関が無いせいか、

廊下のあたりは薄暗く見えました。

 

古ぼけた外観に反して、

中は予想より綺麗・・・というより

何もありません。

 

家具など物は一切なく、

人が住んでいたような跡は何もない。

 

居間も台所も、かなり広めでは

あったものの、ごく普通。

 

「何もないじゃん」

 

「普通だな?何かしら物が

残ってるんだと思ってたのに」

 

何もない居間と台所をあれこれ見ながら、

男三人はつまらなそうに持ってきたお菓子を

ボリボリ食べ始めました。

 

(続く)禁后(パンドラ)2/7へ

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