月の湧く沢

満月

 

大学2年の夏休みに、

知り合いの田舎へついて行った。

 

師匠と仰ぐオカルト好きの先輩のだ。

 

師匠はそこで何か薄気味の悪いものを

探しているようだったが、

 

俺は特にすることがなくて、

 

妙に居心地の悪い

師匠の親戚の家にはあまり居ず、

 

毎日なにもない山の中で

ひたすら暇をつぶしていた。

 

4日目の夜は満月だった。

 

晩御飯を居候先で食べ終えた俺は、

 

さっそくどこかに消えた師匠を放っておいて、

居づらいその家から散歩に出た。

 

特にあてもなく散策していると、

 

ふと通りがかった場所で

微かな違和感を覚えて立ち止まった。

 

やや奥まった山中とはいえ、

月明かりに照らされていて、

 

昨日も一昨日も通りがかった

小さな沢なのだが・・・

 

枯れ沢だったはずが、

 

今は不思議なことにキラキラと

光が揺れいてる。

 

近くに寄ってみると、

 

確かに昨日まで枯れていた沢に

水が湧いていて、

 

綺麗な月が水面に映っていた。

 

このところ雨も降っていないのになァ・・・

と首をかしげながら居候先の家に帰ると、

 

師匠も帰って来ていた。

 

さっそくそのことを話すと、

 

「それは月の湧く沢だよ」

 

と言う。

 

どうやらこのあたりでは有名な沢で、

 

普段は枯れているが満月の夜にだけ

湧き水で溢れるのだという。

 

どうしてそんな不思議なことが

起こるんだろうと思っていると、

 

師匠はあっさりと言った。

 

「この村から標高で300メートルくらい

下がったところにダム湖があるんだけど、

 

たぶんそのせいだと思う。

 

あれが出来てから、

 

湧き水の場所も随分変わったと

年寄りは言ってる。

 

地下水脈の流れが変わったんだよ」

 

しかし、

 

湧いたり枯れたりというのは

変な気がする。

 

しかも満月の夜にだけ湧くというのは、

出来すぎている。

 

ところが「潮汐力だよ」と、

またも師匠はあっさり言った。

 

※潮汐力(ちょうせきりょく)

重力によって起こる二次的効果の一種。wikipedia詳細

 

月の引力が地球に与える影響は

僅かなものだが、

 

液体である海などは

モロにその影響を受ける。

 

潮の満ち干きがその代表で、

その力を『潮汐力』と呼ぶ。

 

そして、

満月の日はその力が最大になり、

 

大規模なダム湖もまたその影響を

受けたのではないかと、

 

師匠は言うのである。

 

「湖水の僅かな圧力の変化が、

 

ダム湖に流れ込む地下水への

圧力の変化となり、

 

湧き水に微妙な影響を

与えたんじゃないかな」

 

「なるほど」

 

ひっかかるところもあったとはいえ、

俺はその答えに素直に感心した。

 

「ただね、

 

この村ではあの沢はあくまでも

『月の湧く沢』であって、

 

そんな無粋な構造によるものじゃない。

 

こんな言い伝えがあるんだ。

 

『あの沢に湧いた月を飲んだ者には

霊力が宿る』」

 

ロマンティックな話だ。

 

でも、霊力という響きに、

不吉なものを感じたのも確かだ。

 

案の定、師匠は言った。

 

「じゃ、行こうか」

 

暗がりの中を、

懐中電灯をしぼって俺たちは進んだ。

 

沢はそんなに遠くない。

 

よそ者の二人がこんな時間に

こそこそ出歩いているのを見られたら、

 

ますます居づらくなりそうだったが、

幸い、誰ともすれ違わなかった。

 

沢に着くと俺はほっとした。

 

ひょっとすると幻のように

水が消えているのではないか、

 

という気がしていたのだ。

 

山の斜面に寄り添うような水面に、

満月がゆらゆらと揺れている。

 

師匠は沢の淵に屈みこんで、

 

目を爛々とさせながら、

眼下の月を見ている。

 

俺は『潮汐力だよ』と言った

師匠の答えに抱いた、

 

ひっかかりのことを考えていた。

 

理科は苦手だったが、

 

たしかにそんな力が存在することは

知っている。

 

しかし・・・

 

潮汐力が最大になるのは

満月の日だけだっただろうか?

 

おぼろげな記憶ではあるが、

 

確か月の消えた新月の日にも、

潮汐力は最大になるのではなかったか。

 

では、満月の日にだけ湧くという

この沢はいったい何だ?

 

師匠の目が爛々としている。

 

なにより師匠の目が、

潮汐力という答えを否定しているようだった。

 

俺は得体の知れない寒気に襲われた。

 

チャポ、という音を立てて、

師匠が沢の水を掬っている。

 

飲む気だ。

 

師匠は掬い取った手の平に、

満月を見ただろうか。

 

一心不乱に水を飲み始めた。

 

何度も何度も手を差し入れて。

 

俺は立ち尽くしたまま、

それを見ている。

 

やがて信じられないものを俺は見て、

ヘタヘタと座り込んだ。

 

気がつくと、

 

師匠の手が止まっていて、

その下には水面が揺れている。

 

月がもう映っていなかった。

 

消えた。

 

俺は逃げ出したくなる気持ちを抑え、

 

この出来事に合理的な解釈を

与えようとしていた。

 

『潮汐力だよ』

 

という、

そんな力強い言葉のような。

 

動けないでいると、

 

師匠が何事もなかったかのように

歩み寄ってきて、

 

「もう月も飲んだし、帰ろう」

 

と言った。

 

その瞬間、わかった。

 

へたり込んだまま空を見上げて、

俺はバカバカしくなって笑った。

 

いつのまにか空は曇って、

月は隠れていたのだ。

 

本当にバカバカしかった。

 

新月の謎さえ忘れていれば。

 

次の日、

師匠があっさり教えてくれた。

 

「あのダムはね、

30日ごとに試験放流をするんだ」

 

その周期と満月の周期とが、

たまたまかぶっているというのだ。

 

月の満ち欠けが一周するまでの期間を

朔望月(さくぼうげつ)といい、

 

平均するとおおよそ29.53日。

 

30日ごとの試験放流では、

一年間で6日ほどズレが生じるはずだが、

 

放流予定日が休日だった場合は、

その前日に前倒しすることになっており、

 

その周期が朔望月に近づくのだという。

 

「でもぴったり満月の日に、

あの沢が湧くのはめずらしいらしいけどね」

 

力が抜けた。

 

地下水の圧力変化の原因は

潮汐力ですらなく、

 

ただのダムの放流だった。

 

要するに、

担がれたわけだ。

 

しかし、

 

あの夜に起こったことの

本当の意味を知った時には、

 

もう師匠はいなかった。

 

数年後、

 

師匠の謎の失踪のあと、

あの夜のことを思い出していて、

 

まだひとつだけ解けていない謎に

気がついたのだ。

 

あの夜、

 

俺と師匠は懐中電灯をしぼって

沢に向かった。

 

月の湧くという沢に。

 

空はいつから曇っていたのか。

 

(終)

次の話・・・「魚男

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