バスから降りると子犬の遺体を見つけた私は・・・

犬

 

これは、私が子供の頃に体験した不思議な話です。

 

小学5年生の時、当時の私は田舎で暮らしていました。

 

小学校は統合され、登下校はスクールバスでないと通えないような所。

 

そしてスクールバスが停まるのは、廃校になった小学校の校庭でした。

 

初冬のある日、いつものようにスクールバスで下校しました。

 

バスを降りると、そこに『子犬の遺体』がありました。

 

雑種だったのかな?

 

全身茶色い藁のような色で、四肢の先と尻尾の先が白く、鼻の周りが黒い子犬でした。

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畑の中を駆けて来る犬

死んだ子犬が不憫に感じた私は、とっさに「校庭のどこかに埋めてあげなきゃ」と思い、子犬を抱きかかえました。

 

子犬のお尻や鼻、口から体液や排泄物が漏れてきて、運ぶのに時間を要しました。

 

そして校庭の隅に埋めようとしましたが、長年踏み固められたそこは、ちっとやそっとじゃ掘れません。

 

埋葬場所に困り、たった一人で子犬の遺体を抱えながら、あっちへウロウロ、こっちへウロウロしていました。

 

ようやく見つけた埋葬場所は、校庭内にある町民体育館の脇でした。

 

砂利を一つ一つ手で退けて、木の枝を持ってきて必死に土を掘り、近所のスーパーへ行って子犬がぎりぎり入る大きさの小さいダンボールをもらい、その中へ子犬を入れました。

 

ダンボールを棺に見立てたつもりでした。

 

子犬を入れ、お花も一緒に入れてあげたかったのですが、なにせ初冬・・・。

 

枯葉は落ちていても、雑草の花ひとつ咲いていませんでした。

 

悪いとは思ったのですが、近所の家の庭先から道路に伸びている花の咲いた庭木の枝を一本、黙って拝借して(ごめんなさい)、ダンボールの棺に入れて埋葬しました。

 

土をかぶせて手を合わせ、私は帰宅しました。

 

その日は確か、雑誌『なかよし』の発売日でした。

 

私はランドセルを置いて、そのまま本屋へと向かいました。

 

しかし、なんだろう・・・。

 

ふとした瞬間に、子犬を埋めた町民体育館の方に目がいきました。

 

すると、私をめがけて一匹の犬が駆けて来るのです。

 

まっすぐ私に向かって、町民体育館から農閑期の畑の中を駆けて来るのです。

 

私はその犬があんまり可愛くて、そのままその場で立ち止まり、犬が私の元まで来るのを待っていました。

 

その犬はさっき埋めた子犬とそっくりの瓜二つ。

 

「あ、死んだ子犬の兄弟かな?」

 

そう思った私は、「捨てられちゃったの?お前の兄弟は先に死んじゃったよ。このままじゃ、お前も死んじゃうかもしれないなぁ・・・。うちで飼ってあげたいけど、うち団地だから飼ってあげれないんだ。着いてきちゃダメだよ。飼ってあげれないから遊んであげれないよ」。

 

そんなことをその犬相手に言っていた気がします。

 

構わないように、触らないようにして本屋に向かおうとするのですが、その犬は笑顔のまま私の後ろを付いて来ます。

 

本屋までの道のりは、田舎のメインストリートです。

 

車が通るので、この犬も轢かれたりするかもしれません。

 

そう思うと、本屋に行けなくなってしまいました。

 

「えぇーい!もういいや!」

 

私は本屋へ行くのを諦めて、その犬と遊ぶことにしました。

 

両親からは、「犬は人に憑く。飼う気はない。飼えないなら構ったりエサをあげてはいけない。そんなことをしたら逆に犬がかわいそうだ」と言われていたのですが、足元でお腹を見せて「触って触って~」という顔をしているその犬を触らずにはいられませんでした。

 

門限の17時30分のギリギリまで、その犬と遊びました。

 

一緒に走ったり、いっぱい撫でたり。

 

「そろそろ家に帰らなきゃ・・・」

 

そう言うと、その犬は笑顔のまま町民体育館に向かって走って行きました。

 

ちょうどその犬と遊んでいたのは農閑期の畑のど真ん中で、あの子犬を埋めた町民体育館の場所がよく見える場所でした。

 

町民体育館の方へ走っていくその犬は、何度かこちらを振り返っていました。

 

その時、私の頭の中で何かがよぎりました。

 

「あっ!あの子!さっき埋めた子だ!」

 

そう思った瞬間、一緒に遊んでいたその犬が、あの死んだ子犬を埋めた場所に立っているのが見えました。

 

私はドキドキしました。

 

本当に自分の体が心臓なんじゃないかと思うくらい、全身で脈を打っている気がしました。

 

次の瞬間、遊んでいたその犬が消えました。

 

目の前でフッと。

 

もしかすると、埋めてあげたお礼をしに来てくれたのかもしれません。

 

今でもずっと忘れられない、私の子供の頃の不思議な体験です。

 

(終)

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