お遍路で道に迷う人が後を断たない場所

道しるべ

 

俺は九州出身なのだが、大学は四国へ進学した。

 

これは、その大学のゼミの先輩から聞いた話だ。

 

四国と言えば八十八ヶ所霊場巡りが有名だが、昔は大変だったお遍路も、今では道が整備され、道標も各所にあり、地域住民も協力して初心者でも観光気分で行けるようになった。

 

ただ、中には下手をすると山で迷いかねない部分もあり、特に高知県の西側から愛媛県にかけては難所がまだいくつか残っている。

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初老の男性が行方不明に

先輩は愛媛県出身で、実家の近くにも畦道をぐねぐねと通った後、小高い山を回り込んで向かわなければならない霊場があるそうだ。

 

畦道から山の麓に出たところで道が二手に別れていて、霊場にはそこを左へ進まなくてはならない。

 

だが、時々右へ行ってしまう人が出るらしい。

 

もちろん道標が立っているのだが、それでも何故か間違う人がいるという。

 

ちなみに、右の道は徐々に上り坂になっていて、いくつかの分岐を経て最終的には山の頂上に通じている。

 

さすがにそこまで行ってしまう人は少なくて、大半は戻るのだそう。

 

先輩が小6の夏、付近をお遍路していた初老の男性が行方不明になり、近隣住民が総出で捜索することになったという。

 

例によって道を間違えたのだろうと、麓から頂上までの道を探したが見つからなくて、夜になって一度引き上げ、次の日にやっと見つかった。

 

発見現場は山道からずっと外れた林の中で、明らかに不自然な場所だった。

 

しかも、真夏なのに衰弱が激しくて、あと数時間遅れていたら命が危うかったらしい。

 

後に病院で警察が聞き取りしたところ、男性は次のように語った。

 

/ ここから男性の談 /

畦道から麓に出たら道標があり、矢印が右となっていたから右に進んだ。

 

しばらく行くと下生えが酷くなり、道が分かりづらくなって困ったが、先を行く人の後ろ姿がチラッと見えたので、その人に付いて行った。

 

その人はTシャツに短パンと軽装で、また帽子も被らず手ぶらで、分岐点も迷わず上って行くので地元の人かと思っていた。

 

見かけてから10分くらい経った頃、その人は不意に道から逸れて林の中へ入って行った。

 

思わず急ぎ足になって消えた地点まで行き、林を覗いたがもう姿は見えなかった。

 

改めて一人になってしまうと急に心細くなり、引き返そうと踵を返した。

 

すると、来た道は下り坂になっているはずなのに、何故か上り坂になっていた。

 

慌てて振り返ると、そっちも上り坂だった。

 

混乱してその場から動けずにいると、人の話し声が聞こえてきた。

 

どちらからかはよく分からなかったが、人の姿は見えないのに声だけが近づいてきて、よく聞いたらお経のようだった。

 

怖くなり、林の中へ逃げ込んだ。

 

そうしたら声が耳元に迫ってきて、吐息や髪の毛が触れたので叫びながら奥へ奥へと逃げ込んだ。

 

そして迷ってしまった。

/ 男性の談はここまで /

 

まず道標から勘違いしてしまっていたが、さらに詳しく聞いてみると、錆び付いて見づらかったとも証言した。

 

しかし、道標は前年に新しくしたばかりで、その数日前にお遍路に来た人も分かりづらくはなかったと証言している。

 

また、当日に地元民で山に入った者は誰もおらず、他に目撃した人もいなかった。

 

結局は悪質なイタズラということで幕引きになったが、それ以降も迷う人が後を断たないという。

 

その為、地元では初心者と思しきお遍路さんは、引き留めたり霊場まで一緒に行ってあげたりしているそうだ。

 

(終)

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