忘れられた部屋(前編)

「404号室を借りたいのだが・・・」

そのおかしな奴は言った。

 

妙な注文を出す奴はよくいるが、

こいつはその中でも

注文も外見も飛びきり風変わりだった。

 

顔は浅黒くて、

背はひょろんとしている。

 

声は無理矢理しぼり出しているような

かすれ声だった。

 

おまけに、この暑い中を

全身真っ黒なコートに包まってやがる。

 

「えーっと、

何度も説明致しました通りですね。

このビルには

404号室は存在しないのです。

縁起が悪いと

オーナーがおっしゃってましてですね。

こちらのように」

 

と言って、私は見取り図を見せた。

 

「403号室と405号室の間に

部屋はありませんのです」

 

これを説明するのは何度目だろう。

 

「知っている・・・。

404号室がないのは知っている。

でも、借りるのだ」

 

こいつは白痴だろうか?

 

それとも、どこかのヤクザが

因縁付けに来たのか?

 

冗談じゃない。

 

こっちはまっとうに

商売してきたつもりだ。

 

「何度も説明した通りですね。

ないものはないので、

貸しようがないのですよ」

 

「それはわかっている。

そちらは404号室を貸すという

書類を作って、

私と契約してくれればそれでいい。

部屋はなくてもいいのだ」

 

こいつはキチガイだ。

間違いない。

 

私は堪忍袋の緒が切れて、

声を荒げてしまった。

 

「おい、あんたいい加減にしないと

警察を呼ぶぞ。冷やかしなら

さっさと出て行けよ」

 

騒がしくなってきたことに

気づいた所長が、

事務所の奥からのっそり出てきた。

 

むかっ腹が立っていた私は、

所長に今までの経緯をまくし立てた。

 

私から全ての経緯を聞いた所長は、

「お客様、詳しいお話を

お聞かせ願えませんでしょうか」

 

と言うと、

今まで私の座っていた椅子に座り、

妙な客と話し始めた。

 

「あ、申し訳ないが

君は席を外してくれないか?」

 

まあ、所長の好きにさせるさ。

手に余るに決まってる。

 

無い部屋を借りようだなんて、

バカな話は聞いたこともない。

 

私は事務所の奥に引っ込み、

所長がいつまで我慢するのか見てやろうと、

聞き耳を立てていた。

 

「いや、うちのものが失礼致しました・・・」

 

などと、所長が謝っているのが聞こえたが、

やがて、ひそひそ声しかしなくなった。

 

いつキレルか、いつキレルかと、

30分は待っただろうか・・・。

うとうとしかけた頃、

 

「おい、君。話がまとまったぞ」

所長に声をかけられた。

 

「このお客様に404号室をお貸しする」

 

バカかこの所長は?

この夏の暑さで気でも狂ったのか。

 

「でも所長。無いものをどうやって・・・」

 

「いつもの通りだ。

書類を作って手続きをとる。

お互いに、404号室については

納得済みである。

なんの問題もない!!」

 

「大ありですよ。

オーナーにはなんと言うのですか」

 

「さっき、確認をとった。

家賃さえ払ってくれるなら、

細かいことは気にしないそうだ」

 

メチャクチャだ。

 

「役所には何と?」

 

「無い部屋なんだから、

報告する必要はない。

黙っていればいい」

 

それでも所長か。

 

「問題は全て片付いたようだな。

では、書類を作ってくれ。

金はここにある」

 

黒尽くめの男が陰気な声で言って、

手元のかばんを開けると

札束を取り出した。

 

「はい。直ちに作りますので、

少々お待ちください。

ほら君早くして!!」

 

ご機嫌なった所長に言われて、

私は渋々このバカな話に付き合った。

 

書類を作り、奴にサインを求める。

奴め、手まで真っ黒だ。

 

妙な筆跡で読みづらいが、

名はNyaru・hotepとか言うらしい。

 

手続きが終わると、

「では、邪魔したな。

これから引越しの準備があるので

これで失礼する・・・」

 

そいつは事務所から出て行った。

 

「所長、おかしいですよ。

どう考えても。

変な犯罪に巻き込まれたら

どうするんです」

 

「変でも変でなくてもいいんだ。

金を払ってくれるんだから

別にいいじゃないか。

無い部屋を借りようなんて

よくわからんが、

まあ世の中には色んな人が

いてもいいだろう」

 

「でも引越しとか言ってましたよ。

どこかの部屋に無理やり

住み込まれたらどうするんです」

 

「そうしたら追い出すだけさ。

貸したのはあくまでも404号室だ。

404号室ならいいが、

それ以外はだめだ」

 

それから、一週間後。

 

退去者が出るので件の貸しビルへ、

明渡と現状の確認に訪れた。

 

一週間前のことを思い出して、

4階の様子も見てみようと思って

エレベータで4階に行くと、

そこには404号室があった。

 

大方、奴がどこかの部屋に

無理やり住み着いて、

部屋のプレートを書き換えてるんだろう。

 

所長め、やっぱり厄介なことに

なったじゃないか。

 

ベルを鳴らすと真っ黒の奴が

部屋の中から現れた。

 

「ああ、この間の方か・・・、

何か用かな?」

 

「おい、あんた何をやってるんだ。

借りるのは404号室をという

契約のはずだぞ」

 

「見ての通り。404号室だが。

何かおかしなことでも?」 

 

すっとぼけてやがる。

 

「ふざけるなよ。

そういうことをすると、

警察の厄介になるぞ。

早く荷物をまとめて出て行け」

 

「残念ながら、

君の考えているようなことはしていない。

よく確認して見たまえ」

 

私は4階の部屋の数を数えた。

見取り図では401から405まである。

 

そのうち404号室は存在していない

わけだから4部屋あるわけだ。

 

部屋が4つだからドアも4つ。

単純な計算だ。

 

しかし、ドアは何故だか5つあった。

 

「そういうわけだから、

お引取り願おうか・・・」

 

奴にバタンとドアを閉められたが、

こっちはどうしても納得がいかない。

 

やけになって、他の全ての部屋に

あたってみることにした。

 

(続く)

後編はこちら

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