海はお前が思っている何倍も怖い場所

夜の海

 

これは、酒に酔った父から聞いた話。

 

私の実家は曳船業。

 

簡単に言うと船乗りをしている。

 

海では不思議なことや怖いことが数多く起きるらしく、その中の一つに『囁く声と黒い影』というものがある。

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影が近づいて来ている

夜、船に乗っていると、人の囁き声が聞こえてくる。

 

その声は小さすぎて、どんな話をしているのかは分からない。

 

しかし、はっきりと人の囁き声だと分かる。

 

その声が聞こえた時は、水面に立つ人影が必ず見える。

 

私も一度だけその影を見たことがある。

 

あれは小学生の頃に連れて行ってもらったイカ釣りの時のこと。

 

ぼそぼそと囁く人の声が聞こえ、その声の主を探そうと辺りを見回した。

 

すると、50メートルほど先に人影が立っていた。

 

最初は浮標かと思ったが、その影は動かない。

 

波があるにも関わらず、その空間だけぽっかりと穴が空いたような真っ黒な人影は、ピクリとも動かずそこに立っていた。

 

ふと横を向くと、客として乗っていたおじいさんにこう言われた。

 

「あまりアレを見るんじゃない。アレの顔を見ると良くないことが起こる」

 

ここからが父から聞いた話になる。

 

20年ほど前、会社の従業員を8人程を連れて飲みに出かけた。

 

その時、従業員の一人がこんなことを言い出した。

 

「最近、影が近づいて来てる気がするんです・・・」

 

夜でなくとも海は距離感が掴み難く、またその頃は仕事が立て込んでいた。

 

そして彼は普段から臆病なところがあった。

 

その為、父は疲れと恐れからそんな勘違いをしているのだろうと諭し、彼に何日かまとまった休みを与え、その日は解散となった。

 

彼が亡くなったのは、その二ヶ月ほど後のことだった。

 

船が沈没したのだ。

 

その時のことは断片的にだが私も覚えている。

 

夜中にバタバタとした音で目が覚めると、父が大きな荷物を持って急いで家から出て行った。

 

翌日、私は祖父母の家に預けられ、父と母には一ヶ月程まともに会えなかった。

 

海難審判や亡くなった従業員の葬儀など、詳しいことは分からないが、とんでもないことが起きたということは幼い私にも理解できた。

 

船が沈んだ理由は結局よく分からなかった。

 

可能性としてはエンジン系統の不具合が最も高かったようで、整備不良などの責任を問われ、父が海難審判に呼ばれたらしい。

 

しかし、出港前の検査の結果や普段の管理の様子から、父や会社には落ち度が無いということが分かった。

 

その騒動がひと段落した頃、父は他の従業員からこう言われた。

 

「あいつ、あの後もずっと言ってたんです。やっぱり勘違いじゃない、近づいて来てるって。海に出るのが、夜が怖いって」

 

そして、父はこう話を締め括った。

 

「自分の手が及ばないことだったとは分かっていても、後悔してもしきれん。だがこれだけは覚えておけ。海を甘く見るな。海はお前が思っている何倍も怖い場所なんだ」

 

(終)

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