その呼び声の主は全身が緑色でヌメヌメの子供

河童

 

これは、同僚の話。

 

村外れの山道を歩いている時のこと。

 

木々の間から「オーイ」と呼ぶ声が聞こえてきた。

 

不明瞭だが子供の声のよう。

 

どこか必死な調子がある。

 

迷子か?

 

「どうしたー?」

 

呼び返しても、それに対する返事はない。

 

ただ「オーイ」と呼ぶ声が繰り返すのみ。

 

声を頼りに下草を掻き分けて行くうち、小さな沼の辺に出た。

 

対岸には小さな影がちょこんと、膝を抱えて座り込んでいる。

 

大きさは幼稚園児ほど。

 

全身が緑色でヌメヌメとしているように見えた。

 

思わず雨蛙を連想したが、体つきや顔はどこかしら人間くさい。

 

固まった彼を真っ黒な目でチラリと見やり、すぐに興味を無くした様子で、「オーイ」と森の奥に向かって再び呼び始める。

 

近寄るのも躊躇われ、そのまま足を返し退散したのだという。

 

後で村の長老に聞いたところ、「はぐれ河童であろう」と言われたそうだ。

 

親とはぐれてしまった河童の童が、一生懸命に親を呼んでいるのだと。

 

普通は声が聞こえるのみで、その姿を目にすることはまずないらしいが。

 

「あいつ、ちゃんと親御さんに会えたのかな?」

 

今でもそれが気にかかっているのだという。

 

(終)

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