初めて子を連れて帰省した夜の海辺にて

テトラポット

 

私の実家があるのは、夏は遊ぶといえば海で泳ぐくらいしか、勉強以外にすることがないド田舎。

 

これは進学で地元を離れたまま、就職、結婚して、初めて子を連れて帰省した夏の話。

 

その日の昼間、明らかにはしゃぎ過ぎて、早々に子どもは寝てしまい、両親と夫はまったり晩酌していた。

 

私は一人で、親になって帰省した自分に浸りたくて、ぶらっと散歩に。

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得体の知れないモノと出会う

ここよりは都会で、優しい夫と可愛い子どもに恵まれ、頑張っている私・・・。

 

この海の町は青春時代のまま・・・などと、派手な勘違いにどっぷりと浸かりつつ、よく泳いでいた浜に向かった。

 

テトラポットにもたれ、星を愛でる私を精一杯演じて、謎の満足感を味わい、帰ろうかと正面に向き直った時だった。

 

テトラポットの影に『何か』いるのを目の端で察知した。

 

犬や猫の大きさではない。

 

小学生くらいの背丈。

 

シルエットはガチャピンを雑にしたような感じで、一瞬で背中が冷たくなった。

 

その得体の知れない雑なガチャピンのようなモノは、私(エリ※仮名)に向かって言う。

 

「エリっち、もんてきたんけ、ほーけ。わしはいぬるぞな。ほいたらの」(エリっち、帰って来たのか、そうか。わしは帰るよ。またね)

 

そう呟いていなくなった。

 

翌日、入院している拝み屋の祖母を見舞った時、「エリっち」という学生時代のあだ名で呼ばれ、古くさい方言で話しかけられた。

 

私は、「たぶん知り合いのイタズラだろうけど、お盆だし怖かったよ」という話をした。

 

すると祖母は、「それはエンコかも。エンコはね、エリちゃんが気になるみたいで、地元を出た年からずっと会いたがってて探してたよ」と教えてくれた。

 

『エンコ』とやらを詳しく知っている口振りだったけど、なんとなく怖くて結局は聞けないまま、しばらくして祖母は他界した。

 

私の身に起きた唯一の不思議な体験だった。

 

考察|※参考

文中にある「もんてくる=戻ってくる」は、高知県の方言のようです。

 

高知県は河童伝説が有名です。

 

『シバテン』という名の河童が、おじさんに相撲をとろうと誘う民謡(しばてん踊り)もあります。

 

Wikipediaの記載によると、シバテンは芝天狗という妖怪なのですが、河童の仲間のようです。

 

また、旧暦6月6日の祇園の日になると、川に入って猿猴(えんこう)になると言われています。

 

猿猴とは、けむくじゃらの猿に似た河童の一種で、女に化けるという伝承もあります。

 

(終)

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