ひょこひょこ歩きながら向かってくる

線路

 

これは去年の夏に体験した、ちょっと怖い話です。

 

私は、鉄道施設の維持管理をする現場仕事をしています。

 

その日の仕事は、線路の上で使うリフト車(軌陸車という車両)の運搬管理でした。

 

軌陸車とは、リフト車の下に車輪が格納されていて、車輪を展開して線路に乗せることで線路を走ることができる車両です。

 

その日は終電や貨物が通り過ぎた後、午前0時に軌陸車を踏切から線路に乗せ、50メートルくらい離れた場所まで搬入して別の業者に引き渡し、午前3時に軌陸車を踏切から道路に搬出する予定でした。(時間はぼかしています)

 

そして搬入は順調に終わり、私は2時間程ぼーっと業者の仕事を眺めていました。

 

現場は住宅街にある高架橋の側で、線路上は真っ暗でしたが踏切周辺は街灯に照らされて明るかったです。

 

踏切はたまにタクシーが通るくらいで、現場には軌陸車以外の重機はなく、軌陸車のエンジン音以外は静かなものでした。

 

新人の頃は真夜中の雰囲気を不気味に感じていましたが、幽霊に遭遇したことなんてないので、もう慣れていました。

 

そして2時30分頃、業者から作業終了の連絡があり、作業員と一緒に軌陸車を動かす準備を終えた後、私は線路上に障害物がないか確認しながら踏切まで歩いて行きました。

 

特に異常がないことを確認した後、無線で運転手にOKの合図を出しました。

 

すると、「すみません、ジャッキの締め忘れがあったので5分ください」と、作業員からの回答。

 

古い車両は油圧がどうのこうので、ジャッキを格納した後に緩むことがあるとか何とか。

 

予定の3時までまだ時間はあったので、作業は作業員に任せて、私は踏切で待機していました。

 

その時、20メートルほど先の交差点から歩行者が一人、こちらの方に歩いて来ました。

 

そこは、県道の交差点から住宅街に入っていく市道(車が何とかすれ違える位の幅)という感じの道です。

 

その男性は帽子を深く被っていて、姿勢も悪く、なんだか歩き方がぎこちない感じでした。

 

普段なら、5時頃になるとジョギングやウォーキングするお年寄りを目にすることはありましたが、まだ3時前。

 

酔っ払いかなと思いながら、「歩行者が来るのでゆっくりでいいですよ」と作業員に無線を入れ、男性を誘導しようと踏切に出ました。

 

男性は、ひょこひょこ歩きながら向かって来るのですが、帽子を被って俯いているせいで表情が読めません。

 

そして男性が5メートルくらい手前に差し掛かって来たところで、私は「ご迷惑おかけしています。お通りください」と会釈すると、急に背筋をびっと伸ばしてこちらを見返してきました。

 

ギョッとして男性の顔を見てみると、顔がない、というか毛むくじゃら。

 

目にしているものが理解できずに「は???」という感じで突っ立っていると、私の前を通り過ぎる際に首がぐるっと90度回転して、そこに男性の顔がありました。

 

軽くパニックになりましたが、よく見ると、男性は服を前後逆に着ており、帽子も反対に被って後ろ向きに歩いていたのです

 

つまり、私が顔だと思っていたのが後頭部で、今こちらを見ているのが顔だったのです。

 

めちゃくちゃ驚きましたが、相手が人間だとわかると、こういう変人には関わらないのが一番だと思い直し、「足下お気をつけください」などと言いながら、線路の方に後ずさりしました。

 

余談ですが、現場仕事をしていると、ちょいちょい変なおっさんに遭遇します…。

 

その直後、男性はこちらを見ながら、訳のわからない言葉を発しました。

 

何か聞き取れない小動物のような鳴き声で。

 

ほんと勘弁してくれと思いながら震えていると、男性はそのまま歩いて通り過ぎて行きました。

 

「○○さん、こっちOKですけど、そっちはもういいですか?」

 

運転手からの無線で、ハッと我に返りました。

 

慌てて返事をしながら男性が歩いて行った方向を見ると、住宅街の角を曲がって行くところでした。

 

姿勢は猫背に戻っていて顔は見えませんでしたが、なんだか視線を感じたように思いました。(あの背骨はどうなっていたのだろう)

 

そこからは普通に車両を搬出して現場は無事に終わりましたが、私は心臓がバクバクしていて指示も上の空でした。

 

終礼後に運転手と話しましたが、足の悪いおじさんが通ったくらいにしか認識していませんでした。

 

会社に帰ってから仲の良い先輩に聞いてみましたが、あの踏切でそんな通行人は見たことがないと言っていました。

 

(終)

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