末期癌の祖父の病室を訪ねる来客

(仮名で書かせていただきます)

 

私が高校受験を

間近に控えた、冬。

 

元気だった祖父が、

 

腹部の痛みを訴え、

入院した。

 

検査の結果、

肝臓ガン。

 

もう、手の施しようが無い、

末期だった。

 

3月末、

無事受験と卒業式を終え、

 

中学校最後の春休みを

過ごしていた頃。

 

日に日に痩せ細りゆく祖父に、

身内が交代で側に付く毎日。

 

その週は、多忙だった父と妹が

体調を崩した為、

 

私が仕事帰りに祖父の側に

付くのが日課となっていた。

 

「悟」

 

「ん?何、じいちゃん」

 

時刻は、消灯時間を過ぎた

午後9時。

 

その日は、父から遅くなる旨を

告げられていた。

 

椅子に座り、本を読んでいた

私の方に首を傾け、

 

此方を見る祖父と目が合う。

 

「椅子」

 

「椅子・・・?」

 

祖父はもう自力では

寝返りさえ困難になっており、

 

椅子など不用のはずで、

その言葉に違和感を覚えた。

 

「椅子、出して」

 

「椅子って?」

 

「康雄が来てるじゃないか」

 

よく見れば、

 

祖父の視線は「私」ではなく、

私の「後ろ」の入り口を見ていた。

 

一瞬の間があり、

全身が総毛立ち、

 

言い知れない不安に

押し包まれる。

 

祖父が名前を呼んだ

実兄「康雄さん」は、

 

1週間前に脳溢血で

既に急逝しており。

 

その葬儀等の慌しさの中、

 

祖父への通知の是非で

話し合いがもたれた。

 

出された答えが、

祖父には知らせずにおこう、

 

と大人達は取り決めた

はずだった。

 

「椅子、出して」

 

投与される鎮痛剤で

幻覚でも見ているのだ、

 

と自分に言い聞かせる

ものの・・・。

 

薄気味悪さで一杯になりながら、

 

空いてるスペースに

椅子を差し出した。

 

「ん」

 

と一言、言ったきり何も話さず、

空間を見つめ続ける祖父。

 

自分の直ぐ隣には、

 

主のいない椅子が置かれてる

奇妙な状況。

 

沈黙が支配する個室で、

 

アナログ時計の音だけが

静かに響き、

 

異常に長く感じられる

静かな時が経つ。

 

「悟」

 

5分程経った頃に、

不意に祖父が沈黙を破った。

 

「康雄が帰るそうだ」

 

「あ、ああ、送って行くよ」

 

何故、そんな答えを言ったかは

分からない。

 

ただ「帰ってもらいたい」一心で、

傍らの椅子を急いで片付け、

 

個室を出た。

 

暗く沈んだ無人の廊下を、

 

自分の履くスリッパの音を

聞きながら、

 

ナースセンターの前を横切る。

 

小さい明かりの点いた

薄暗いホールで、

 

閉じられたエレベーターの扉に

向かって会釈をする。

 

さらに気分が悪くなり、

 

祖父の個室へと

早足で取って返しました。

 

そして病室に戻るなり

全ての電気を点け、

 

すっかり室温と同化した、

温めの飲み物を喉に流し込む。

 

父が来るまでに何とか

気でも紛らわそうと、

 

テレビに手を伸ばした時・・・

 

病室から出る時に

目を閉じたはずの祖父が、

 

何時の間にか、

 

またこちらを向いているのに

気が付きました。

 

「何?」

 

「悟、送ってあげなきゃ

ダメじゃないか」

 

後日、この話を

母に告げたところ、

 

容態が悪化して

母が病室に泊まり込んだ時は、

 

毎日のように『来客』

あったそうです。

 

(終)

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