夜間の山中で突如現れた青いテント

私は、野生動物の

写真を撮って、

 

自然誌に寄稿するという

仕事をしていました。

 

夜間に山中の獣道で

テントを張り、

 

動物が通るのを待って

撮影する。

 

また、赤外線センサーを用いて、

自動シャッターで撮影するなどです。

 

仕事柄、人気の無い山中に、

 

一人で篭るのが怖いと

思ったことはありませんでした。

 

あの時までは・・・。

 

奥多摩秩父山地を

沢沿いに登った時のことです。

 

地図を見て

想定していた付近には、

 

午後の1時頃に着きました。

 

河原に一人用のテントを張って

5時過ぎまで仮眠をするのが、

 

いつものルーティンです。

 

絶対に人のいるはずのない

山奥ですので、

 

都会のただ中よりは、

むしろ安全なはず・・・

 

そう思っていました。

 

熊避けのラジカセを

木の枝に掛け、

 

眠りにつきました。

 

起きた時には、もう外は

かなり暗くなっていました。

 

ランタンをテント内に吊し、

 

機材を準備して

ヘッドランプを装着し、

 

撮影に出掛けます。

 

期待と緊張の瞬間です。

 

テントを出て、

おかしなことに気づきました。

 

沢の上流に向かって

10メートルほど離れたところに、

 

やはりテントが見えます。

 

青い色のようです。

 

ここは釣り場ではないし、

本当に人外の地です。

 

私の他に登山者がいるとは

とても考えられませんでした。

 

テント内の明かりは

透けて見えません。

 

誰かが眠っているのでしょうか?

 

それにしても、

 

私がテントを張った時には

無かったのは間違いありません。

 

私の仮眠の間に

音も無く誰かがやって来た、

 

ということなのでしょうか。

 

・・・

 

とりあえず、撮影の下見に

出掛けることにしました。

 

その時、

 

青いテント内に

明かりが点きました。

 

すると、テントの色が

急にまだら(斑)に変化しました。

 

テントの内側から、

 

そこかしこにどす黒い色が

しみ出しています。

 

青い地なので

よく分からないのですが、

 

その時に古い血の色を

連想しました。

 

礼儀としてテントの人に

一声掛けるべきなのだろうか、

 

とも思いましたが、

 

後から来た向こうが何の挨拶も

無いのにそれも変かな、

 

と考えました。

 

・・・実はそれは言い訳で、

 

何より、そのテントが不吉な

感じがして怖かったのです。

 

大変だが場所を変えよう、

と思いました。

 

そこでテントを撤収し、

 

なるべくそのテントの方を

見ないようにしながら、

 

さらに1キロほど

沢を登りました。

 

これで今夜の撮影は

出来なくなってしまいました。

 

上流の河原で

テントを張り直したら、

 

時刻は9時近くに

なってしまいました。

 

簡易食を食べて、

眠りにつきました。

 

まだ肌寒い五月のはずですが、

 

びっしりと寝袋内に汗をかいて、

夜中に目を覚ましました。

 

午前2時頃です。

 

テント内の空気が

こもっていたので、

 

ジッパーを開けて

外の空気を入れようとして、

 

愕然としました。

 

私のテントのすぐ目の前に、

さっきの青いテントがあったのです。

 

「えっ、嘘!?」

 

・・・すると、テント内に

明かりが点きました。

 

そして、まだらになった

テント内から、

 

二つの手の平が

黒く浮かび上がりました。

 

テント内の人が

私の方に向かって、

 

手を突っ張っているのです。

 

私は一瞬、

気が遠くなりかけましたが、

 

急いで反対側から外に出て

横に回り込み、

 

持っていた懐中電灯で、

そのテントを照らしました。

 

そのテントの中の者は

あちこち手探りをしていましたが、

 

ジッパーを開けて

外に出ようとしています。

 

私は後ろも見ずに沢に入り、

膝まで濡らして駆け下りました。

 

途中、真っ暗な中で

何度も転びながら、

 

駆けて、駆けて、

駆け下りました。

 

途中で懐中電灯も

放り出してしまいました。

 

息が切れて

走れなくなったところで、

 

うずくまって震えながら

朝を待ちました。

 

次の日、

 

麓から人を呼んで

昨夜の場所に行ってみると、

 

二つのテントが並んであり、

 

一つは私のもの、

 

もう一つは

青いテントでしたが、

 

昨日見たよりもずっと

朽ち果てていました。

 

テントの中には

10年以上経過したと思われる、

 

男性の人骨がありました。

 

私はそれ以来、

 

動物の撮影は止め、

山へも行っていません。

 

(終)

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