ずっと守られていた村落のルール

祖父は子供の頃、

 

T県の山深い村落で

暮らしていた。

 

村の住人のほとんどが

林業を営んでおり、

 

山は彼らの親と

同じであった。

 

そんな村にも、

地主が存在しており、

 

村の外れにある

大きな屋敷に住んでいた。

 

地主は林業を

営むわけでもなく、

 

毎日をのんびりと

暮らしていた。

 

まさしく牧歌的な

暮らしの村であるが、

 

村特有のルールも

存在していた。

 

そのルールというのが、

 

1.

毎月3日は髪取り師以外は

地主の家に近づいてはならない

 

2.

屋敷に来る客人に

声を掛けてはならない

 

というものだった。

 

毎月3日の朝に、

 

村外から数名の人間が訪れては、

夕方には帰っていく。

 

物心つく前からそのルールを

教え込まれていた祖父は、

 

何の疑問も持たずに

ルールを守り続けていた。

 

ある日、

 

村の外から一人の男が

流れ着いてきた。

 

その男をAとする。

 

Aは村の外れにある屋敷から

少し離れた場所に、

 

勝手に小屋を造り、

住み付いたそうだ。

 

村人たちは

不審人物であるAに、

 

誰がこの村のルールを

説明するのかを会議し、

 

祖父の父親(Bとする)

その役を担う事になった。

 

Bは早速Aの小屋へ赴き、

この村のルールを説明した。

 

このルールを破れば、

 

大変な事になるので

必ず守って欲しい、

 

と念を押した。

 

不思議に思ったのが、

 

なぜ村から追い出さ

なかったのか・・・だが、

 

祖父曰く、

 

村の人間の半数が

流れ者なので、

 

追い出すという考えが

なかった・・・だそうだ。

 

話を戻す。

 

AはBの説明を聞き、

ルールを守る事を了解した。

 

そして、

 

Aが訪れてから初めての

3日が訪れた。

 

この日も、

 

20代の男女と

40代の男一人が、

 

村へとやって来た。

 

3日にやって来る者は

身なりも良く、

 

良家の出身である

品を持っていたそうだ。

 

この村に何故、

村外の者が訪れるのか。

 

その秘密は、

髪寄りの法にある。

 

この髪寄りの法とは、

 

人間にかけられた呪いや

憑きものを落とす術であり、

 

この村の地主がその術を

代々受け継いでいたらしい。

 

術はその名の通り、

 

髪の毛に邪念を寄せ、

取り除くというもの。

 

しかし、

その髪を取り出す場所は、

 

被術者の腹部から

取り出される。

 

その髪を

山へ封印に行くのが、

 

地主から洗礼を受けた

髪取り師である。

 

その日もいつもと同じように

時間が流れ、

 

屋敷の裏口にそっと置かれた

包み紙を髪取り師が持ち、

 

山へと封印に行った。

 

だが、

村に来て日の浅いAは、

 

村のルールは聞いていたが、

それを無視し、

 

屋敷の側の雑木林から

その様子を伺っていた。

 

Aは、髪取り師が

持ち去った包み紙に、

 

何かいいものが入っている

ものだと考え、

 

髪取り師の後をつけた。

 

髪の封印場所は、

 

山の中腹に建てられた

祠であり、

 

この祠の管理も、

髪取り師の仕事であった。

 

Aは、髪取り師が

 

祠の中に包み紙を入れ、

山を下りたのを確認すると、

 

祠の中からそれを

取り出した。

 

中を確認すると、

 

血で濡れた

一束の髪の毛。

 

Aは、その髪を放り出し、

逃げ出した。

 

その次の日、

Aの小屋が燃えた。

 

Aは小屋から逃げ出し

無事であったが、

 

不審に思った地主が、

Aを呼び出した。

 

Aは昨日の事を

話さなかったらしいが、

 

地主にはAに憑いているモノが

見えていた。

 

地主は、

 

死にたく無ければ、

お前が髪取り師を受け継げ。

 

それを拒否すれば、

命はない。

 

と、Aに凄むが、

Aはそれを拒否。

 

その日のうちに、

Aは村から追放された。

 

話としては

これで終わりなのだが・・・

 

それから数日後、

 

地主の屋敷が全焼し、

一家が死亡した。

 

その焼け跡からは、

 

Aと見られる遺体も

発見された。

 

村人たちの間では、

 

Aが放火し、

そのまま逃げ遅れたのだろう、

 

という結論になった。

 

さらに数日後、

 

髪取り師が祠に行くと、

祠は完全に破壊され、

 

中にあった髪も全て

持ち去られていた。

 

真相は不明だが、

 

村人たちの話では、

 

Aは祠を破壊し、

髪を持って屋敷に行った。

 

髪の呪いや邪念が

一気に高まり、

 

それが屋敷炎上を

引き起こしたんじゃないか、

 

という事になった。

 

地主がいなくなってからは、

 

村外の者からの収益も無く、

次第に村が廃れていき、

 

やがて捨て村となっていった。

 

それ以来、

 

祖父は髪の毛に対し、

強い恐怖を覚えるようになったと、

 

ツルツルの頭を撫でながら

話してくれた。

 

(終)

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