女性一人での深夜タクシー利用が危ないワケ

タクシー

 

友人から聞いた話。

 

麻子さん(仮名)は、

 

新宿から私鉄で一時間ほどの

ところに住んでいる。

 

その日は連続していた残業が終わり、

土曜日の休日出勤ということもあって、

 

同僚と深夜近くまで飲み、

終電で帰ることになった。

 

麻子さんの通っている駅前には

普段からタクシーが少なく、

 

深夜近くなるとタクシー待ちの列が

出来ていることが多い。

 

いつも利用しているバスの最終は早く、

 

この一週間ほどは帰宅時間が遅くて

毎晩タクシーを利用していた。

 

覚悟して駅前に行くと、

珍しくタクシー待ちの列が無い。

 

中年の女性がひとり立っているだけだ。

 

(そうか。今日は土曜日だっけ)

 

ほっとしてタクシー乗り場へ

向かおうとすると、

 

階段を駆け降りてくる足音が聞こえた。

 

走ってきたサラリーマン風の男が、

 

麻子さんを追い越して

中年女性の後ろに並んだ。

 

呆気にとられると同時に

少しムッとしたが、

 

まあ二人だけだし、

そんなに待たずに乗れるだろう。

 

麻子さんは男の後ろに並んだ。

 

ほどなく一台のタクシーがやって来て、

中年女性を運んで行った。

 

(よし。あと二台だ)

 

一台目が去って15分も待った頃、

 

後ろでは駅の階段のシャッターが

大きな音を立てて閉った。

 

振り向くと、

駅員が点検しながら事務所へと入って行く。

 

(私がタクシー待ちしている間に

電気が消えたりするのだろうか?

 

駅員さんとか居なくなるのだろうか?)

 

携帯で自宅に連絡した麻子さんが

そんな事を考えていると、

 

タクシーのヘッドライトが見えた。

 

やって来たタクシーに、

サラリーマン風の男が乗り込む。

 

駅前から遠ざかるタクシーを見送りながら、

麻子さんはふと思った。

 

(このタクシーが来るのに20分。

普段より待ち時間が長いな)

 

いつもはもう少しタクシーの回転が

早くなかっただろうか。

 

最初のタクシーが黒で、

今のタクシーも黒。

 

(いつもは白いタクシーも

いたような気がするんだけど。

 

休日なのでまさか、

一台のタクシーで使い回し?)

 

一人になって20分ほど経った頃、

タクシーがやって来た。

 

黒のタクシーだった。

 

やはり、

一台きりで営業していたのだろう。

 

麻子さんはタクシーに乗り、

行先を告げた。

 

「○○町まで」

 

「××重機へお願いします」

 

麻子さんの自宅に近づいたので、

 

目印になる某有名メーカーの

建設機械置き場を運転手に告げた。

 

麻子さんの自宅は、

 

建設機械置き場に隣接した

小さな用水路を渡った農道沿いにあり、

 

車は入れない。

 

「お仕事、大変ですなぁ。

夜勤か何かで?」

 

運転手が話し掛けてきたが、

麻子さんは疲れていたし面倒なので、

 

「ええ、まあ・・・」

 

などと曖昧に答えた。

 

建設機械置き場に近づいたので、

財布からタクシー代を出そうとしていると、

 

運転手が言った。

 

「お客さん、××重機の人?」

 

(お節介な運転手だな。

一体何が言いたいのだろうか?)

 

「いいえ。違いますよ!」

 

と強く言うと、

 

なんとタクシーはそのまま速度を上げ、

建設機械置き場を通過して行く。

 

びっくりした麻子さんは、

 

「ああ、ここです、ここで!

運転手さん、ここでいいですよ!」

 

ムッとした麻子さんが言うと、

運転手は走りながら、

 

「お客さん、

火曜日にも乗ったでしょ?」

 

と言った。

 

そう言ってる間に、

どんどん走って行く。

 

(確かに今週はタクシーを毎晩使ったが、

それがどうしたんだろうか?)

 

訳が分からず、

固まってしまった麻子さん。

 

2~3分経ったろうか。

 

国道を走るとコンビニの灯りが見えて、

タクシーは駐車場へ入った。

 

タクシーを止めると、

後ろを振り向いて運転手が言った。

 

「ごめんなさい、お客さん。

でもちょっとあれはねえ・・・」

 

運転手は名刺を取り出し、

 

「会社の電話番号はここに

書いてありますので。

 

苦情があれば私の名前を言って

電話して構わないから」

 

と言って名刺を渡してきた。

 

火曜日に麻子さんを乗せたのは、

このタクシーだった。

 

初めは気が付かなかったのだが、

 

××重機という名前で

思い出したのだそうだ。

 

「実は・・・お客さんの前に

男を乗せたんですけどねえ・・・」

 

麻子さんを追い越していった、

あのサラリーマン風の男だ。

 

「その男がね、

××重機で降りたんですよ」

 

そのタクシーの中で、

男は携帯で電話をしていた。

 

「もうすぐ付くから」

「何分後だ」

 

とかを話していたのだという。

 

そう言えば運転手はしきりに、

 

夜勤がどうの、××重機がどうの、

と言っていたのを思い出したが、

 

なぜここまで通り過ぎたのか、

まったく分からない。

 

麻子さんが尋ねると、

 

「お客さんは××重機の人じゃなさそうだし、

火曜日もここまで来たでしょ。

 

まあ良いか、

とは思ったんですけどね・・・」

 

××重機の事務所は電気が点いていないし、

 

あの男もここの社員じゃないんだろうなぁと

ボンヤリ考えていたら、

 

道の反対側にワンボックスが一台、

停まっていたのに気が付いたのだそうだ。

 

「4人くらい乗ってたかなぁ。

 

それがライトが当たるとね、

サッと隠れたんですよ。

 

怪しいでしょ。

 

しかも運転席にいたのは間違いなく、

あの男だったからねえ。

 

何かあっても私も怖いですし・・・」

 

麻子さんは携帯で母親に話したのを

思い出してゾッとした。

 

『うん・・・今、○○駅。

タクシーに乗るから・・××重機まで・・』

 

(終)

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