慣れ親しんだ夜のジョギングコースにて

神社 階段

 

あれは曇り空の初夏のことでした。

 

私はいつものように、

夜のジョギングに出かけました。

 

外は曇天(どんてん)によって月が遮られ、

 

街にあるお店や街灯の明かりだけが

辺りを照らしています。

 

少し外れの方に向かうと、

 

そこはもう暗闇に包まれるような

そんな天気でした。

 

辺りの空気は暖かく湿度を帯びていて、

 

かといって熱帯夜のように息苦しいくらい

暑いわけでもなく、

 

生暖かいという表現がぴたりとはまる。

 

正直なところ、

 

こんな日くらいはジョギングを

休んでもいいだろう、

 

ということは考えました。

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後にジョギングコースを変えることに・・・

当時、私の走っていたジョギングコースは、

 

30分程かけて街の外れにある神社へ

行っていました。

 

神社の階段を上り、

そこで月を眺めながら呼吸を整え、

 

また30分の道のりを帰る。

 

そんな道程をコースにしていたのですが、

その日はあいにくの曇り空。

 

神社の境内から眺める月が

好きだった私としては、

 

あまり行く意欲は湧かなかったのですが、

 

かといって、

ここで走るのをやめたら負けかなと思い、

 

幾分か迷った末、

やはり走ることを決めたのでした。

 

神社へ向かう道中、

およそ20分ほどの道のりを走ると、

 

街の明かりがほとんど見えなくなってきます。

 

あるのは点々と建てられた

街灯の明かりだけが続き、

 

星も月も雲に隠された

真っ暗なこの天候では、

 

このままどこまでも道が続いているような

真っ暗闇の中を、

 

永遠に走り続けなければならないような、

そんな錯覚に襲われます。

 

時々、後ろを振り返れば街の明かり。

 

それを確認しながら走ることで、

暗闇にかき立てられる妄想を打ち消し、

 

目標の神社を目指して走りました。

 

神社へ向かう道のり、

不毛な妄想に少し怖い思いはしたものの、

 

神社の階段下までは無事に到着したのです。

 

ですが、問題はそこからでした。

 

その日は何度も言うように、

曇天で月や星の明かりは無く、

 

また、神社の階段とその上には

街灯などの明かりになるものが無いため、

 

階段下にある街灯から先は

真っ暗な闇しかありません。

 

ただ単純に暗闇に入っていくのは怖い

ということもありましたが、

 

それ以上に、

 

暗闇に誰か潜んでいたりして

襲われては堪りません。

 

(・・・というのも、

やはり暗闇に入りたくないという、

 

自分に納得させるための言い訳

だったのかも知れません)

 

・・・そこで、

 

いつもなら神社の上まで走って

あがっているところを、

 

その日は上がらずに帰ろうと思ったのです。

 

そのまま走る方向を街の方へ変えて

走り始めました。

 

少なくとも私はそう思っていました。

 

階段の一段目に躓(つまづ)くまでは・・・

 

確かに私は街の方へ向かって

走り始めたはずなのに、

 

気が付くと、

階段に向かって走り出していたのです。

 

普通なら絶対にありえないと思うのです。

 

実際に私は街に向かおうとしていたのに・・・

 

私は怖くなって、

急いでその場を後にしようと走り出しました。

 

急いで走り出した私の足元は、

また何かに躓きました。

 

今度は解けた靴紐が原因でした。

 

おそらく、解けた靴紐を

自分で踏んでしまったのでしょう。

 

ただ、そこでしゃがみ込んで

靴紐を直すのは怖かったので、

 

靴紐は解けたままにして

走り去ろうとしました。

 

再び走り始めようとした私の耳元に、

生暖かい風が吹きました。

 

その風の音の中に、

 

『またきてね』

 

そんな言葉が混じっていたのは

私の気のせいでしょうか・・・

 

私はそれ以来、

走るコースを全く別のところへ変えました。

 

3年経った今でも、

あまりその神社には近づきません。

 

(もっとも、地元から離れてしまった、

というのも理由の一つではありますが)

 

貴方も夜の暗闇と神社周辺には、

くれぐれもお気を付け下さい。

 

(終)

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