大地主の家系に代々伝わる玉

 

東北某県の山奥にある実家に、

まだ住んでいた頃の話。

 

その地域では俺の一族が

大地主だったらしく、

 

祖父に対して近所の連中が

ぺこぺこしているという

 

なんとも嫌な感じで、

 

正直、俺はあまり実家のことが

好きじゃなかった。

 

そんな俺の実家には蔵がある。

 

家宝が云々とか言われているけど、

なんのことはなく、

 

ようは他方からの貢物を

収めている。

 

そんな中で、

 

一際大切にされている

玉があった。

 

用途は一切不明。

 

黒ずんだ金属製らしき玉で、

(何の金属かは分からない)

 

模様や装飾、

その他は一切なし。

 

振るとカラカラ言った。

 

(子供の頃に振ったら、

祖父に血を吐くほど殴られた)

 

何なのか、

よく分からなかったけど、

 

ただ、

 

「最も大事な物」

「絶対に触るな」

 

とだけ言われてきた。

 

絶対に触るなっていっても、

別に呪いがどうこうではなく、

 

祖父曰く、

 

「孫が入っておる。

 

いつ生まれるか分からんから

刺激はするな」

 

とのこと。

 

どうやらその家の主に

代々伝わる話があるらしく、

 

それに関係しているらしい。

 

俺の父親は知っていたが、

俺はまだ知らなかったので、

 

気味が悪いとは思っていても、

別にどうすることもなかった。

 

後で父親に聞いた話だと、

 

「孫」というのは、

その地域の土着神みたいなもの。

 

土着神(どちゃくしん)とは、

遥か古来からその土地に棲みつく神のこと。

※詳しくはこちら→ピクシブ百科事典

 

普通、土着神っていうのは

その地域に住んでいるものだけど、

 

「孫」は特別で、

 

村が出来て人が住んでから、

他方の神様を持って来たという。

 

その連れて来た人間というのが、

うちの家系の初代ってわけだ。

 

何故「孫」っていうのか、

何故変な玉に入っているのか、

 

生まれるってどういう事かなど、

そういうことは分からないとのこと。

 

そして去年の夏、

心臓発作で祖父が死んだ。

 

俺と父親は家を出ていたので、

当然、家を継ぐことはなく、

 

つまりはこれで、

家主は居なくなるわけだ。

 

で、祖父の葬式のため、

実家に帰った。

 

俺はふと、

あの玉が気になって、

 

(ずっと気になっていたが・・・)

 

蔵に行ってみた。

 

そしたら、

あの玉が割れていた。

 

綺麗に真っ二つ。

 

しかも、割れて初めて

分かったのだが、

 

その玉はどうやら木製。

 

裏側に木目があって、

表面は何かの塗料だったらしい。

 

当然、そんな重いものでもなく、

持ってみると軽い。

 

しかし、

 

子供の頃こっそり持ったあれは、

確かに金属の重さだった。

 

つまり、

 

「孫」には結構な重さが

あったってことだ。

 

なんだかぞっとして、

俺はその蔵から逃げ出した。

 

葬式を終えて家に帰ってから

半年ほどして、

 

あの村で人死にが

大量に出たと聞いた。

 

あっちでは呪いやら祟りやら

言っていたが、

 

俺はなんとなく、

それは違うような気がする。

 

だって、

 

家主が死んですぐ「孫」が生まれる

なんておかしいから。

 

俺は、

 

「ああ、祖父で足りたんだなあ」

 

と思った。

 

一体、あの玉から何が生まれて

しまったのかは知らない。

 

でもまあ、

 

もう俺はあそこには帰らないから

知る必要もないかと思っている。

 

追記

「孫」は神様なんかじゃなく、

 

人の命を吸って成長する

化け物だと思っている。

 

根拠はないが・・・。

 

それで、

 

祖父の命を吸ったことによって

生まれることが出来るくらい、

 

成長したんだなあ、と。

 

おそらく生まれた「孫」は、

まだあの近辺に棲みついていると思う。

 

まだ人死には出ているらしいので・・・。

 

(終)

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