生涯行ってはいけない寺 1/2

車道

 

叔母が癌で入院した祖父(叔母の父)

介護の為に通院していた頃の話。

 

頃は昭和の半ば。

 

祖父のいた病院は実家から少し遠い

田舎の古い市立病院で、

 

先の短い年寄りが多く入院していた。

 

まるで姥捨て山的な趣(おもむ)きで、

 

毎日間引かれるように年寄りが

死に行くようなところだったとか。

 

それでも叔母は家計を支えていた

祖母(叔母の母)に代わり、

 

祖父のもとへ足しげく通っていた。

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●●寺へ近づくべきではなかった・・・

自分を育ててくれた祖父への

恩返しのつもりか、

 

叔母は懸命に介護した。

 

病院の治療は祖父の老い先を知ってか、

或いは年寄りへは誰でもそうなのか、

 

それは形だけのもので、

治療とは名ばかりの薬漬けの延命の中、

 

それでも中には懸命に介護してくれる

看護婦らがいた。

 

中でも、とある老看護婦は、

 

まるで職務を越えて祖父に尽くすかのように

日夜とても良くしてくれたのだとか。

 

祖父もいよいよダメかというある秋の日、

老看護婦は祖父のお世話をしながら叔母に、

 

「佐藤(うちの苗字)さんは佐藤家(地元の侍筋)

ゆかりのお家でしょう?」

 

と唐突に言われた。

 

祖父は教師で普通の家庭で育ってはいたが、

なんとなくそういう話を聞いていた叔母は驚き、

 

なぜ分かったのですか?と聞き返した。

 

老看護婦ははぐらかしたが、

 

祖父の世話も終わり部屋を出て行く際に

叔母の目を真っ直ぐに見つめ、

 

「あなたは今後、

鈴木家ゆかりの方と一緒になられるでしょう。

 

でも絶対に●●寺に行っては行けません。

生涯行ってはいけません。

 

行くと、命を取られますよ」

 

的な意味深な言葉を残して去った。

 

その『●●寺』とは、

 

家臣に反逆され謀殺された某武将が奉られている、

地元ではそこそこ有名な観光スポット。

 

でもそう言われれば、

 

うちは何故か行ったことがないなあ・・・

と叔母も不思議がった。

 

程なくして祖父他界。

 

遺体を引き取り、

 

医師医療スタッフさんに礼を言い、

病院を後にした。

 

残念ながら、

件の老看護婦に会えずじまいだったが。

 

祖父の死から数年が経ち、

叔母は見合いで嫁に行った。

 

嫁入り先は山田家。

 

鈴木さん(地元の名士)ではないのか、

と残念ながらも少しホッとした叔母。

 

ところが・・・

 

結婚式に鈴木家からの祝電と、

本家筋ではないにしろ、

 

鈴木家の方々が新郎山田さんの

親族として列席された。

 

その際に改めて山田夫に確認したのだが、

 

“山田家は鈴木家の分家”で、

未だに親族同士の付き合いはあるのだとか。

 

見合いではあったが、

 

全くそんな事を知らされていなかった

叔母は驚いた。

 

いつぞやの老看護婦さんは、

この事を言われていたのかと。

 

結婚して時が過ぎ、息子も生まれ、

そんな話も忘れかけていた頃、

 

息子の小学校での遠足のとある日。

 

昼過ぎに家事一通りを終えた叔母が

寛いでいると、電話が鳴った。

 

電話は息子の通う小学校の教頭先生からで、

 

息子が遠足先で高いところから落ち、

そして怪我をしたと。

 

次いで遠足先の担任から、

 

一先ず山田君を病院へ連れて行きますと

平身低頭の電話。

 

車の免許も無く、

病院へ向かう足のない叔母は、

 

仕事先から旦那を呼び、

車で息子のお迎えに行く事に。

 

心配で焦る叔母。

 

だが、もう一つ不安なことがあった。

 

息子が連れて行かれた外科病院は、

●●寺のある山の麓近くにある。

 

しかし、そんな事は言っていられない。

 

そんな謂(いわ)れを知らない夫は

大急ぎで車を出し、

 

小一時間ほど離れた隣の市の外科病院へと

車を急がせた。

 

焦りの為か、終始無言の夫。

 

田舎道を抜けて、

 

外科病院のある隣の市へ続く

山道へ差し掛かった。

 

途中『↑ ●●寺』の看板。

 

不安に駆られる叔母。

 

もしやこれは・・・

 

いつかの老看護婦の言われた●●寺へ

誘われているのではなかろうか、と。

 

山道を抜け隣の市へ差し掛かる頃、

夫が終始無言でいることに不安を感じた叔母。

 

叔母「息子は大丈夫かしら?」

「ああ・・・」

 

叔母「あと、どれくらい?」

「あと少しだ・・・」

 

話しかけてもほとんど回答がない。

 

夫の横顔は青ざめて強張り、

心ここにあらずという態。

 

いつもはとても気さくで、

とても優しい人なのにどうしたのか・・・

 

(続く)生涯行ってはいけない寺 2/2

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