真相を話すと死が伝染する怪奇 1/2

ウイルス

 

俺が高校2年生の時、

クラスメートのM子が他界した。

 

原因は白血病と言われていた。

 

彼女の家は千葉県の市川にあり、

 

電車で1時間以上もかけて

葬式に出向いた。

 

俺は、M子とは大して

仲が良くなかったこともあり、

 

焼香を済ませると

早々と家路についたが、

 

仲が良かった生徒たちの何人かは

しばらく残っていたようであった。

 

クラスは深い悲しみに包まれたが、

次第に元の明るさを取り戻し、

 

一女生徒の死はいつの間にか

忘れ去られていった。

 

そして今振り返れば、

 

瞬く間の3年間は過ぎ、

俺は高校を卒業した。

 

もはや俺の頭からは、

 

若くして一生を終えた女性のことは

すっかり無くなっていた。

 

俺はその後、

 

大学生活を経て就職し、

それなりに忙しい日々を送っていたが、

 

ある時、

 

高校時代のクラスメートと

偶然再開した。

 

彼女の方から声をかけてきたのであるが、

 

彼女は高校時代からのぽっちゃりした顔からは、

想像もできないほど痩せており、

 

声をかけられなければ、

たぶん分からなかっただろう。

 

いや、痩せたというより、

やつれたというのが正直な感想であった。

 

懐かしいね、

と軽い挨拶を済ませたあと、

 

折角だから少し話そうということになり、

近くの喫茶店へ入った。

 

現在の状況など、

お約束の話を一通り済ませると、

 

「ねえ、M子のこと覚えている?」

 

と彼女は訊いてきた。

 

「M子?

ああ、白血病で亡くなったM子ね」

 

「そうそう」

 

同時に彼女がM子と仲が良かった

生徒であることも思い出した。

 

「かわいそうだったよね」

 

「うん、実はね・・・」

 

彼女は顔を深刻そうにしかめた。

 

「実は彼女、

白血病じゃなかったのよ」

 

「へー、違う病気だったの?」

 

俺は彼女の話に、

特に興味を示さなかった。

 

正直に本当の死因を

知られたくないようなことは、

 

ままあるからだ。

 

しかし、俺の気持ちとは裏腹に、

彼女は顔をより一層深刻そうにして言った。

 

「ちょっと聞いて欲しいのよ」

 

「うん、別に構わないよ」

 

今日は既に仕事は終っている。

 

俺は彼女の只ならぬ雰囲気を感じ取った。

 

彼女の話した内容は、

およそ次の通りであった。

 

一昨年の暮れ、

突然M子の母親から連絡があって、

 

M子の七回忌に来て欲しいと言われた。

 

是非にと言うので、

仲も良かったことだし法事へ参加した。

 

この法事はM子の七回忌だけでなく、

M子の父親の一回忌でもあった。

 

法事が一段落すると、

 

M子の母親に折り入って話があると言われ、

二人だけで家の一室に入った。

 

そこは、

かつてM子の部屋であった。

 

少しばかりM子の思い出を語ったあと、

母親が意外なことを言い出した。

 

いわく、

M子の死の真相を聞いて欲しいと。

 

そして母親は話し始めたが、

二言三言話した時、

 

緊急の電話が入ったと親族から呼ばれ、

母親は話を中断せざるを得なかった。

 

再び部屋に戻ってきた母親は、

詫びを言ってから話を始めようとしたが、

 

親族の子供が突然ひきつけを起こしてしまい、

またもや続きを話すことができなくなった。

 

結局、その日は時間切れで、

話は後日改めてということになった。

 

彼女はここまで話すと、

フッと息をついた。

 

「時間は大丈夫?」

 

俺は、いつの間にかM子について、

興味が湧き上がっていた。

 

「大丈夫だよ」

 

「それから暫くは、

M子のお母さんから連絡がなかったの。

 

こっちから連絡するのも何か気が引けて」

 

「・・・うん」

 

俺は相槌を打つのみであった。

 

「私もそのことは忘れていたんだけど、

去年、連絡が来たの。

 

1年ぶりくらいにね。

 

それで、

またM子の家に行こうとしたのよ」

 

その後、

彼女は次のようなことを話した。

 

(続き)真相を話すと死が伝染する怪奇 2/2

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