誰も見覚えのない井戸の中には

井戸

 

小3の時だから、

もう10年以上も前の話。

 

片田舎に住んでいたこともあって、

ゲームよりも外で遊ぶことの方が多かった。

 

特に小1から仲の良かった

A、B、Cと俺の四人は、

 

リーダー格だったCの家に隣接している

結構深い林で、

 

ほぼ毎日のように太陽が沈むまで遊んでいた。

 

何年も遊んでいたお陰で、

林の構造は熟知していたつもりだった。

 

ある日、

いつものように林に入って遊んでいると、

 

急にAが居なくなった。

 

もしかしたら迷子かな?と、

 

よくあることだったので、

来た道を戻りながら探した。

 

5分もしないうちに、

 

Cの家から500mくらいの所で

Aの横顔を見つけた。

 

「何しよーと?はよ行くばい」

 

A「んー、あんさ、

こんな所に井戸やらあった?」

 

Aが指差した所に、

 

確かに今までは無かったはずの

井戸があった。

 

蓋が被せてあって、

 

屋根からは桶がぶら下がって

蓋の上に置いてあった。

 

A「な?なかったやろ?」

 

Aの言葉に少し恐怖を覚えたけど、

さすがは子供。

 

恐怖はすぐに興味に変わって、

蓋を開けてみることにした。

 

井戸はたぶん直径1mくらい。

 

底が辛うじて見えるから、

そんなに深くはなかった。

 

C「なぁ、懐中電灯もあるし、

誰か降りてみらんや?」

 

Cの提案に賛成して、

一番小柄だった俺が降りることになった。

 

桶の縄にぶら下がって降りていくと、

意外と井戸が深いことに気付いた。

 

上から三人が覗いているのが見えるけど、

すごく小さく感じた。

 

井戸の底には落ち葉がいっぱい貯まっていて、

何故かどれも乾燥してなくて真新しかった。

 

B「なんかあるー?」

 

手渡された懐中電灯の光で辺りを照らすけど、

大したものは見つからなかった。

 

「んー、なんもないよ」

 

そう答えようと上を見上げた瞬間、

 

只でさえ暗かった井戸の中が、

さらに真っ暗になった。

 

数秒の間、

何が起こったか理解できなかったけど、

 

すぐに蓋を閉められたと気付いた。

 

「ふざけんなよ!開けんや!」

 

下から一生懸命に叫んでも、

一向に開く気配がなかった。

 

加えて運悪く、

 

唯一の光源の懐中電灯の光が

明滅し始めた。

 

※明滅(めいめつ)

光が明るくなったり暗くなったりすること。

 

泣きそうになりながら叫んでも、

蓋は開かなかった。

 

そして遂に懐中電灯の光が消えて、

辺りは真っ暗になった。

 

どうすることも出来ない状況で、

 

狭い空間に真っ暗にされて

閉じ込められた恐怖は、

 

想像に難しい。

 

頭が変になりそうになりながらも、

叫び続けた。

 

すると、

 

今まで消えていた懐中電灯が、

ふと光を再び灯した。

 

真っ暗だった空間に光が灯ったことで

一気に安堵して、

 

三人が蓋を開けるのを、

ゆっくりと待つことにした。

 

静かにしていれば、

きっと三人は開けてくれるだろうと考えた。

 

壁に背を預けて座ると、

目の前の壁が照らされた。

 

さっきは気付かなかったけど、

取っ手みたいなものが少し上の方にあった。

 

縄を少し登って取っ手を引っ張ると、

隠し扉みたいに井戸の壁が開いた。

 

恐怖というよりは、

 

忍者みたいで「スゲー!」という

興奮の方が大きかった。

 

すぐに縄を降りて穴を覗くと、

一気に冷や汗が湧いた。

 

四畳くらいの大きさの穴の壁一面には、

人形・・・人形・・・人形・・・

 

種類も大きさもバラバラで、

全部が俺の方を向いていた。

 

恐怖で動けずにいると、

一番奥に何やら大きなものがあった。

 

少しずつ光を当てていくと、

徐々にそれは姿を現し始めた。

 

ぼろぼろになったズボンを履いた足。

 

真っ黒な手とシャツ。

 

胸まである髪。

 

そして顔を照らそうとした瞬間、

髪の毛をいきなり掴まれて転けた。

 

心臓が飛び出るかと思うくらい跳ねて、

泣き喚いた。

 

手当たり次第に手足をぶん回すと、

何かにうつ伏せに押さえ付けられた。

 

手から離れた懐中電灯が、

俺の胸に乗った人形を映したところで、

 

俺の記憶は無くなった。

 

次に目を覚ましたのはCの家だった。

 

目を覚まして一番に、

俺はCを殴った。

 

「バカ!くそ!死ね!」

 

文句を言いながら殴っていると、

Cのお父さんに止められた。

 

AもBもCも、

みんな泣きながら俺に謝ってきた。

 

事の顛末はこうだ。

 

俺が井戸に降りた後、

 

案の定、Cの提案でちょっとの間、

蓋を閉めることに。

 

すぐに開けるつもりだったけど、

いざ開けようとすると、

 

さっきは二人で軽々開いた蓋が

持ち上がらない。

 

三人がかりでもビクともしない。

 

何かやってしまったのかと思い、

急遽Cがお父さんを呼びに戻った。

 

その間も、

 

AとBは俺の叫び声を聞きながら

開けようと必死だったけど、

 

どうしても開かなかった。

 

Cがお父さんを連れて来た頃には

俺の声も消えて、

 

AとBも疲れ果てていた。

 

開かないなら壊せ、ということで、

 

大きなハンマーをCの父が持って来ていて、

蓋を叩き割った。

 

底には俺の姿は見えなかった。

 

急いでCの父が下に降りると、

 

壁の穴の中で人形に取り囲まれて、

胸に人形を抱き締めた俺が寝ていたらしい。

 

引っ張り上げるのに、

Bのお父さんも加勢に来たと。

 

そして今俺が目を覚ますまで、

AもBもCも一日中ついていた。

 

つまり、

俺は丸一日も寝ていた。

 

C父「ずっとここに住んどるけど、

あんな所に井戸やらなかったはずやけど」

 

Cの父が言ったこの一言に、

恐怖が再び湧いた。

 

その後、井戸は埋められた。

 

お坊さんも来てたから、

多分なんかあったんだと思う。

 

一番奥にあったのは、

誰かの死体だったのかも知れない。

 

今じゃ、もう分からないが。

 

今でも井戸と人形には近付けないし、

マネキンを見ても冷や汗が出る。

 

(終)

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