私の人生を変えた一匹の猫

子猫

 

これは、私の人生を変えた一匹の猫との話。

 

夫の単身赴任で一人暮らしだった頃、近所の外飼い猫(オス)に異様に懐かれた。

 

高価そうな首輪をした子猫だったが、エサもやらない我が家に毎夜のように来ては爆睡していった。

 

そんなある冬、泊まりがけの出張中に予想外の大雪に見舞われた。

 

私はとにかく猫が心配で、大急ぎで家を目指した。

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私の人生を変えてくれた

家に着いたのは薄暮れ時で、ドアノブは氷のように冷たい。

 

向こうに待つのは誰も居ない暗い部屋。

 

「猫は???」と見回したら、早くも「にゃ」と後ろで待っていた。

 

地面の雪には一直線の足跡。

 

撫でようと伸ばす手を待ちきれないかのように、猫は目一杯伸び上がって手のひらに頭をゴッチンスリスリする。

 

不意に幼児の姿が浮かんだ。

 

「おかーさん帰ってきた」と、繋いだ温かい手を嬉しくてブンブンする幼児。

 

「子供、いいかもなぁ」

 

何かがフッと灯ったように感じた。

 

子供は作らないと決めた夫婦だったのだが、夫に「子供をもってみない?」と相談してみた。

 

そこから亀裂は始まった。

 

夫は、「契約違反だ!そんな人間は信用できない」と。

 

休まず働き続けて、家に収入を入れる条件だったと。

 

結果、私は件の猫を連れて家を出ることになった。

 

猫も成猫となって、飼い主の引越しに置き去りにされたのだ。

 

一人と一匹の暮らしはうっすら温かで、この大柄な猫はとても賢く優しく、決して私に怪我をさせなかった。

 

しかし、外飼い時代に猫白血病と猫エイズに感染しており、そう長くは生きなかった。

 

猫を送った頃には、私もさらに年齢を重ねていた。

 

「ああ、また一人だ。これからも、多分」

 

そう思った。

 

薄暮れの道を一人で歩いていくのだ、と。

 

その頃、動物好きな今の夫と出会った。

 

そして、望外の妊娠。

 

※望外(ぼうがい)

望んでいた以上によい結果であること。

 

夫は、「おお、生き物が増える!」と素朴に喜んだ。

 

無事に息子が生まれ、夫が付けた名前は先の猫の名とよく似ていた。

 

例えるなら、猫は『タマ』、息子は『タクマ』のような。

 

夫は猫の名前までは知らず、「画数で」と言ったが。

 

タクマはもう幼稚園児になった。

 

お迎えに行くと、「おかーさん」と大きな体で腕にぶら下がってくる。

 

先生によると、タクマはお友達にも決して乱暴せず、誰かが泣いているとそっと付いててあげるそうだ。

 

タクマがタマの生まれ変わりというのは無理があるし、そうすると不思議な話でも何でもないのだが、薄暮れの道に「にゃ」と現れた温いものが私の人生を変えた。

 

(終)

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One Response to “私の人生を変えた一匹の猫”

  1. 匿名 より:

    契約違反ってどういうことなんですかねぇ?

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